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¿Cuántos grandeligas tiene Venezuela?

El abogado Arturo Marcano, el analista Iván Medina y el historiador Javier González debaten sobre el tema

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¿Cuántos grandeligas tiene Venezuela?
No es una pregunta retórica. Aunque hay argumentos para señalar que el lanzador Yoervis Medina se convirtió, el martes, en el pelotero criollo número 300 en llegar a las mayores, ni siquiera los especialistas se ponen de acuerdo para coincidir en una cifra exacta.

El problema nace al convivir dos dualidades. La primera, que hay jugadores que han sido subidos y han jugado y otros que fueron subidos, sin llegar a jugar; la segunda, que varios de ellos cuentan con doble nacionalidad.
En total suman 13 casos. Por ello, según las opiniones, pudiera haber una decena de listas diferentes de bigleaguers nativos.

“Debería existir una lista aceptada por todos, pero no sé cómo lograr eso”, expresó el abogado Arturo Marcano, columnista de ESPN Deportes y analista legal de varios medios de comunicación.

“Algunos que no han jugado (en la gran carpa) también son grandeligas, según las normas, pero por lo general hacemos la lista a partir de quienes sí han jugado y la fecha de su debut”, terció el historiador Javier González, director fundador del Museo y Salón de la Fama del Beisbol en Venezuela.

El tema genera controversias legales, según la óptica de quien opine, debido especialmente a los casos de Josh Barfield y Daniel Farquhar.
Barfield nació en Barquisimeto, pero se crió en Estados Unidos y defendió a ese país en competencias internacionales. Farquhar nació en Estados Unidos, pero es hijo de madre venezolana y actuó con los Cardenales de Lara como criollo en la pasada temporada.

La Constitución Nacional establece que Barfield es venezolano por nacimiento y que en casos así la nacionalidad no se pierde por ningún procedimiento, ni siquiera al adquirir otra nacionalidad.

La carta magna impone, en cambio, que los hijos de padre o madre venezolanos (a diferencia de los hijos de padre y madre) deben manifestar su voluntad, para ratificar su derecho a ser venezolanos por nacimiento. Farquhar no ha hecho ese trámite legal, pero aprovechó lo que establece el Acuerdo Invernal entre las grandes ligas y los circuitos del Caribe, a fin de actuar como nativo.

“Barfield nunca ha querido jugar en las mayores como venezolano, se siente estadounidense, por eso no debe estar en la lista”, alega González. “En cambio, peloteros que nacieron en el exterior, como Roberto Petagine y Felipe Paulino, sí manifestaron ese deseo”.

“No nos vamos a poner de acuerdo”, terció Iván Medina, analista de la fuente desde hace más de dos décadas y conductor del programa Scouting Report, por Deportes Unión Radio. “Hay personas que son demasiado subjetivas en esto. Pero a Barfield no le podemos quitar la nacionalidad. Por ley, es venezolano. Es la misma situación de Petagine, Farquhar y Paulino”.

¿Jugar o no jugar? El lugar de alumbramiento no es el único objeto de diatriba.
“Desde el punto de vista legal, los que fueron subidos y no jugaron también son grandeligas”, intervino Medina. “Pero, ¿qué es un grandeliga? ¿Tobías Hernández, que estuvo arriba un fin de semana y sí jugó, es más grandeliga que José Yépez, que pasó más de una semana y no lo hizo? Para evitar subterfugios legales, que son válidos, prefiero llevar una lista con los que han jugado y llevar aparte a los que no”.

“Esos también merecen estar”, apuntó González, “y si un asterisco es algo odioso, llevar dos listas es la solución. Es algo que debemos explicarle al aficionado”.
Marcano prefiere ser más apegado a la letra de la norma.

“El punto de referencia es lo que diga la Constitución, que es el documento que define quién es venezolano”, razonó el abogado. “Barfield es venezolano por nacimiento. Aunque él diga que es estadounidense, la realidad es que también es venezolano. Y el concepto de grandeliga es el que diga MLB. Así de fácil”.
Marcano cita la normativa de la gran carpa y de la Asociación de Peloteros, al recordar que todo jugador inscrito en roster de 25, incluso si está en lista de incapacitados, acumula días de servicio y es, por consiguiente, un bigleaguer, así jamás llegue a debutar.

“Si nos salimos de esas dos referencias, entonces la lista dependerá de lo que cada quien piense”, advirtió.
Así es en este instante. Como dice González: “Creo que la forma de resolverlo es preguntándoles si se han sentido venezolanos al jugar. No estás violando la Constitución. Si le preguntas a Barfield, te va a decir que está jugando como estadounidense”.
Incluso con Farquhar hay bemoles. González y Medina ya lo incluyen, por haber actuado como criollo en la LVBP.

“Pero el Acuerdo Invernal es demasiado permisivo. Si no ha realizado el trámite que dice la Constitución, no se debería contar”, advirtió Marcano.
¿Cuántos grandeligas tiene Venezuela?

“Deberíamos hacer tres listas”, propuso Medina. “Los que jugaron, los que estuvieron en roster activo sin jugar y los que estuvieron en listas de incapacitados. Todos son grandeligas”.

El Dato

En la cuenta de Javier González, hay 292 grandeligas criollos que han jugado arriba y 7 que no, y excluye a Josh Barfield. En la cuenta de Iván Medina, hay 293 que han jugado, 3 que no y 4 que sólo han estado en lista de incapacitados. En la cuenta de Arturo Marcano, son 299 los bigleaguers nativos, sin distinción, en espera del trámite legal que debe cumplir Daniel Farquhar

De Monteagudo a Inciarte
13 casos complejos, uno por uno

Aurelio Monteagudo. Nació en Cuba. Se nacionalizó y jugó en las mayores como venezolano por naturalización desde 1967.
Héctor Martínez. Nació en Cuba. Casó con venezolana y se nacionalizó. Jugó como criollo con Valencia, Aragua y Magallanes hasta 1970, pero no regresó a las mayores después de su naturalización.

Roberto Petagine. Nació en Nueva York, aunque en ciertos registros aparece como margariteño. Se crió en Venezuela y tiene la nacionalidad. Debutó en 1994.
Rendy Espina. Estuvo 20 días en la lista de incapacitados de los Ángeles, en 2000. Nunca debutó.
Josh Barfield. Nació en Barquisimeto y nunca ha regresado a Venezuela. Se estrenó en 2006.
Felipe Paulino. Nació en Dominicana, de madre venezolana. Se crió en Venezuela y tiene la nacionalidad. Debutó en 2007.
Luis Oliveros. Estuvo tres días en roster activo de los Marineros, en 2007. No jugó.
Omar Poveda. Acumuló cuatro meses y una semana en la lista de incapacitados de los Rangers, en 2010. Nunca debutó.
Reegie Corona. Estuvo un año en la lista de incapacitados de los Yanquis, en 2011. Nunca debutó.
Mauricio Robles. Estuvo dos meses y medio en la lista de incapacitados de los Marineros, en 2011. Nunca debutó.
José Yépez. Pasó nueve días en roster activo de los Marineros, en 2011. No jugó.
Daniel Farquhar. Nació en Estados Unidos, de madre venezolana. Jugó en las grandes ligas en 2011. Se acogió al Acuerdo Invernal en 2012 para actuar como criollo en la LVBP. No ha realizado el trámite legal para ser considerado venezolano por nacimiento.
Ender Inciarte. Estuvo un día en roster activo de los Filis, este año. No jugó.