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Un año fuera de serie para Víctor Martínez

El toletero tiene promedio de .332, porcentaje de embasarse de .404 y slugging de .569 | Foto AP

El toletero tiene promedio de .332, porcentaje de embasarse de .404 y slugging de .569 | Foto AP

En 2014 el criollo acumula números poco vistos en un bateador ambidextro, en cuanto al porcentaje de ponches y el contacto oportuno con el bate

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En la era de de la "bola viva", un total de 450 jugadores con turnos suficientes para calificar han terminado una temporada con OPS+ de por lo menos 150.

Si uno fuera a organizar la lista en cuanto porcentaje de ponches por veces al plato se refiere, los peores porcentajes estarían en manos de los tres siguientes bateadores: Chris Davis en 2013 (29.57 con OPS+ de 168), Jim Thome en 2001 (28.73 con 170) y Dick Allen en 1969 (28.46 con 165). En el otro extremo están Tommy Holmes en 1945 (1.26 con 175), Lou Boudreau en 1948 (1.33 con 165) y Tris Speaker en 1920 (1.93 con 172).

Para ampliar un poco la perspectiva, un artículo divulgado por el cronista Roger Schlueter, de mlb.com, explica que 114 de los más de 450 con OPS+ de más de 160 han terminado ese año con un porcentaje de ponches de menos de ocho. Y una vez más, son los jugadores de los viejos tiempos que dominan ese renglón, ya que 97 de los 114 fueron de 1920 a 1960.

En las últimas 53 campañas completas, sólo 17 jugadores han logrado la hazaña. El primero fue Hank Aaron en 1969 y el último fue el dominicano Albert Pujols en el 2006.

Joe Morgan, George Brett, el panameño Rod Carew, Frank Thomas, Barry Bonds, Tony Gwynn, Wade Boggs son algunos de los nombres sonoros que lo han hecho. Es decir, se poncharon poco y dieron muchos batazos de impacto.

Pero en el amplio grupo de peloteros célebres, nunca ha habido un bateador ambidextro. Eso podría cambiar en 2014.

Poder y contacto. En una victoria de los Tigres sobre los Indios el jueves por 11-4 en 11 innings, el venezolano Víctor Martínez se fue de 3-1 con su jonrón 29 de la temporada y tres bases por bolas. Ahora el toletero, sin contar la jornada de anoche, lleva promedio de .332, porcentaje de embasarse de .404 y slugging de .569. Su OPS (porcentaje de embasarse más slugging) es de .973 y su OPS+ (que se ajusta por condiciones de los estadios y otros factores) de 166. Lleva 61 bases por bolas y sólo 39 ponches en 554 veces al plato.

Desde 1893, sólo 27 bateadores ambidextros han terminado una temporada con por lo menos 160 de OPS+. De esos 27, uno solo -August Galán en 1944- registró un porcentaje de ponches mejor que el de Martínez de 7.04. En ese 1944, Galán tuvo OPS+ de 161 y se ponchó 23 veces en 655 veces al plato para un porcentaje de 3.51.

En las últimas 50 campañas, nueve jugadores con turnos para calificar han terminado una temporada con 160 o más de OPS+ y porcentaje de ponches menor de 7.10. Bonds fue el último en hacerlo, registrando OPS+ de 263 y porcentaje de ponches de 6.65 en 2004.

En la historia de los Tigres, 21 veces un pelotero con turnos suficientes para calificar han tenido una temporada con 160 o más de OPS+ y porcentaje de ponches menor de 7.10. Ty Cobb tuvo 14 de esas 21 campañas, con sus compañeros y también integrantes del Salón de la Fama Sam Crawford (dos) y Harry Heilmann (cinco) registrando las otras siete. Entonces, ningún integrante de Detroit lo hace desde 1927.

Martínez promedia 0.74 jonrón por cada ponche. En la historia de Grandes Ligas ha habido un solo bateador ambidextro que ha dado por lo menos 20 cuadrangulares con una proporción tan equilibrada. Se trata de Ted Simmons en 1979, cuando el receptor de los Cardenales conectó 26 vuelacercas y se ponchó apenas 34 veces.