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Los Yanquis homenajearon a Derek Jeter

Jeter se perdió casi toda la campaña de 2013 tras fracturarse un tobillo y en febrero sorprendió al anunciar su plan de retirarse al final de la campaña / EFE

Jeter se perdió casi toda la campaña de 2013 tras fracturarse un tobillo y en febrero sorprendió al anunciar su plan de retirarse al final de la campaña / EFE

Despidieron a su capitán con una ceremonia de 45 minutos, previo al juego que perdieron el domingo ante Kansas City 

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Derek Jeter se mantuvo sereno, de la misma manera como jugó en el campocorto las últimas dos décadas, en el día que los Yanquis de Nueva York rindieron un homenaje de despedida a su capitán con una ceremonia de 45 minutos, a la que asistieron Michael Jordan y Cal Ripken Jr.

Siempre estoico, sin derramar lágrimas, Jeter habló durante casi tres minutos, dando gracias una docena de veces al dirigirse a los aficionados en un abarrotado Yankee Stadium, previo al juego que perdieron el domingo ante Kansas City. La derrota socavó aún más las tenues posibilidades de Nueva York de clasificarse a los playoffs.

“Cuesta creer que 20 temporadas han pasado tan rápidamente. Todos ustedes me han visto crecer los últimos 20 años. Yo también. Algunos de ustedes se han puesto viejos también. Pero les quiero agradecer el que me hayan hecho sentir como un niño los últimos 20 años”, dijo el pelotero de 40 años de edad.

Sexto en la lista histórica de hits y con 14 convocatorias al Juego de Estrellas, Jeter fue el emblema del resurgimiento de la franquicia con la conquista del campeonato de la Serie Mundial en 1996, temporada en la que se consagró como el Novato del Año.

También les lideró a tres títulos consecutivos entre 1998-2000, le designaron capitán en 2003 y consiguió su quinto anillo de campeón de la Serie Mundial en 2009.

Se perdió casi toda la campaña de 2013 después de fracturarse un tobillo en la postemporada previa y en febrero sorprendió al anunciar su plan de retirarse al final de la campaña.

Pudo cumplir con una decorosa, pero nada brillante última temporada. Pese a que su velocidad y alcance han mermado, Jeter se ha mantenido como titular hasta el final. En el juego del domingo, bateó un rodado al hueco del campocorto y a fuerza de sus piernas consiguió el hit al cuadro en el primer inning, para elevar su promedio a .261 con tres jonrones y 40 impulsadas.

En su trayectoria, Jeter fue protagonista de momentos inolvidables: su jonrón y la atrapada corriendo de espaldas en el día inaugural de 1996; el tiro al plato cambiando de mano contra Oakland en los playoffs de 2001 y el jonrón pasada la medianoche unas semanas después para ganar el cuarto juego de la Serie Mundial. También la zambullida de cabeza en las gradas para llevarse un elevado de foul contra Boston en 2004; el discurso de despedida del viejo Yankee Stadium en 2008 y el jonrón para su hit 3.000 en 2011.

Pero podría despedirse por la puerta trasera. A falta de tres semanas en la campaña regular, los Yanquis podrían perderse los playoffs por apenas tercera vez desde su debut en 1995.

“En mi opinión, tengo el mejor empleo en el mundo. Tuve la oportunidad de ser el torpedero de los Yanquis de Nueva York”, dijo.

“Siempre consideré que aunque fuera un trabajo, tenía que dar alegría y entretenimiento a ustedes, pero no se compara con lo que ustedes me han dado”, agregó.

Los Yanquis no retiraron su número 2 o develaron una placa en su Parque de los Monumento, obviamente para organizar otro ``Día de Derek Jeter'' en un futuro cercado.

Fue lo que hizo la franquicia hace medio siglo con un homenaje a Mickey Mantle en septiembre de 1965 antes de su juego número 2.000 y luego retiraron su número 7 en junio de 1969, después de su retiro.

Nueva York retiró el número 6 de su ex manager Joe Torre, dejando a Jeter como el último Yanqui con dígitos del 1 al 9.

Los compañeros de Jeter, por sugerencia de Chase Headley, se quedaron en la Cueva y dejaron que Jeter corriera a su posición a solas previo a que se entonara el himno nacional en una tarde soleada en el Bronx.

Si bien lo denominó como un día que nunca olvidará, Jeter reconoció que fue “algo extraño” recibir un homenaje a falta de 21 juegos en la campaña.

Jeter le dio un abrazo a Jordan, a quien describió como el hermano mayor que nunca tuvo.

Jordan, quien jugó junto a Jeter en la Liga de Otoño de 1994 en Arizona, elogió a su amigo por sobrevivir en Nueva York, donde el retirado astro del básquetbol dijo que “el más mínimo traspié puede cambiar tu personalidad”.

Ripken también elogió el célebre aplomo de Jeter.

“Es querido y respetado en el béisbol y por una buena razón. Juega de la manera correcta y se maneja admirablemente. Y es todo un profesional fuera del torneo”, dijo el retirado astro de los Orioles de Baltimore.