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Ventura, la carta de los Reales para seguir de pie

Yordano Ventura | Foto: EFE

Yordano Ventura | Foto: EFE

Kansas City necesita derrotar el martes a San Francisco para extender al máximo de siete partidos la Serie Mundial

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Al borde del abismo en la Serie Mundial, los Reales de Kansas City confían ciegamente en Yordano Ventura.
 
El novato dominicano de 23 años, dueño de una recta que pasa de las 100 millas por hora, será el abridor el martes, cuando los Reales se miden a los Gigantes de San Francisco, que tienen ventaja de 3-2 en el Clásico de Otoño.
 
Se trata de la misma situación que los Reales afrontaron hace 29 años, cuando enviaron a Charlie Leibrandt al montículo al recibir a los Cardenales. Luego de una mala decisión del umpire de primera base Don Denkinger, un sencillo de dos carreras del emergente Dane Iorg en el noveno inning selló la victoria 2-1. Al día siguiente, los Reales aplastaron 11-0 a San Luis.
 
En su primera postemporada desde entonces, Kansas City aspira a un segundo campeonato, y espera que se repita la historia en su estadio Kaufmann Park.
 
"Tenemos una confianza inmensa en Ventura", dijo el inicialista Eric Hosmer. "Cuando él lanza, tenemos certeza de que podemos ganar".
 
Durante la campaña regular, el dominicano registró foja de 4.10 y su efectividad de 3.20 es la mejor de los cuatro lanzadores que conforman la rotación de postemporada de los Reales.
 
Un buen augurio es que los Reales han ganado en las tres aperturas de Ventura en esta postemporada, aunque en todas se fue sin decisión. Luego de ser vapuleado al entrar como relevista en el juego de comodines de la Liga Americana ante Oakland, el derecho exhibe una decorosa efectividad de 3.50 en los playoffs.
 
Su última salida fue en el segundo duelo de la Serie Mundial, en el que permitió dos carreras y ocho hits en cinco innings y dos tercios, incluyendo un jonrón de Gregor Blanco al iniciar el juego. Kansas City se impuso cuando su trío de formidables relevistas, conformado por Kelvin Herrera, Wade Davis y Greg Holland, silenció a San Francisco.
 
Ventura comentó el lunes que la clave para lidiar con el rigor físico de su primera temporada completa en las mayores ha sido el consejo de los veteranos de los Reales.
 
"Sabía que iba a ser una temporada larga, y por eso me preparé", dijo Ventura. "Yo respeto mucho a mis compañeros y ellos me respetan a mí. Me hablan y me tienen esa confianza porque saben que yo dejo todo en el terreno".
 
Su mánager Ned Yost insistió que lo que más le impresiona es su aplomo y capacidad para atacar la zona de strike.
 
¿Temor a que Ventura se asuste con la magnitud de un juego que los Reales deben ganar sí o sí?
 
"No tengo la más mínima inquietud de que eso le pueda ocurrir a él", dijo Yost. "Conocemos su repertorio. Sabemos de su habilidad para competir. Sabe de su capacidad física en el montículo. Su confianza es simplemente asombrosa. Lo tiene en la mirada, ese destello que te dice, `estoy preparado para esto'".
 
"Como mánager, cuando ves a alguien que tiene un poco esa actitud de que `no estoy seguro de que voy a dar lo mejor que pueda', ahí te pones un poquito nervioso. Pero con él no hay nada de nerviosismo. Estoy convencido de que saldrá a dejarlo todo".