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El Tottenham planta batalla por una plaza de Champions

El jugador del Tottenham, Gareth Bale / Reuters

El jugador del Tottenham, Gareth Bale / Reuters

Es quedan cuatro partidos por delante para tratar de superar al Arsenal

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El Tottenham que lidera el extremo galés Gareth Bale afronta la trigésimo sexta jornada de la liga inglesa dispuesto a conquistar en Londres ante el Southampton tres puntos que lo coloquen en plazas de Liga de Campeones.

A los "spurs", quintos en la tabla, les quedan cuatro partidos por delante para tratar de superar al Arsenal, que les lleva una engañosa ventaja de dos puntos, con un partidos menos, o bien al Chelsea, tres puntos por delante del conjunto que dirige el portugués André Villas-Boas.

Con el Manchester United matemáticamente coronado como campeón de liga desde el pasado 22 de abril y con el Manchester City asentado en la segunda plaza, la guerra por el tercer y cuarto puesto, que dan acceso a la máxima competición europea la próxima temporada, es la principal batalla que se libra en la recta final de la Premier.

Es una guerra con tres contendientes en la que los "blues" y los "gunners" se aferran a sus posiciones de privilegio y se defienden de los embates de los "spurs" desde la quinta plaza.

Los del francés Arsène Wenger, que no han quedado fuera de la Liga de Campeones en los últimos quince años, están obligados en su visita al Queens Park Rangers, prácticamente relegado de la primera división inglesa, a sumar tres puntos si no quieren perder gran parte de sus opciones de continuar en la élite europea.

Wenger, que ha resistido desde que tomó el mando del vestuario del Arsenal en 1996 todo tipo de tormentas y crisis, se ha mostrado convencido de que los suyos estarán entre los cuatro primeros al final del torneo y ha advertido de que, si bien su equipo no puede permitirse ningún nuevo error, sus rivales se enfrentan a esa misma presión.

En la recta final de la temporada, los "gunners" han firmado dos empates que han lastrado su avance en la tabla, el 1-1 que logró el United en el Emirates la pasada jornada y el 0-0 que se llevó el Everton de Londres el 16 de abril.

El técnico francés no podrá contar ante el QPR con su compatriota Olivier Giroud, que cumple sanción por una tarjeta roja, ni con el español Mikel Arteta y el también francés Abou Diaby, ambos lesionados.

Tampoco se puede permitir fallar el Chelsea del español Rafa Benítez, que afronta un encuentro en Old Trafford ante unos "diablos rojos" con el trabajo ya hecho esta temporada y brillantemente clasificados para la final de la Liga Europa.

Los de Alex Ferguson son ya campeones, mientras que el holandés Robin Van Persie es ya casi inalcanzable en la lista de máximos goleadores con 25 tantos, dos más que el uruguayo del Liverpool Luis Suárez, que no jugará por sanción el resto de la temporada, y 6 más que Bale, una distancia que se presenta insalvable para el galés.

Además de la baja de larga duración del español Oriol Romeu, Benítez tampoco podrá alinear al inglés Ashley Cole, lesionado el pasado fin de semana.

El Manchester City, por su parte, aspira a superar al "Spanish" Swansea del danés Michael Laudrup el sábado y mantener la tranquilidad en la segunda plaza.

En la parte baja de la tabla, el Wigan del español Roberto Martínez no se da por vencido en su lucha por mantenerse en la Premier y afrontará en el estadio del West Bromwich el primero de los cuatro partidos que le quedan para tratar de superar el abismo de cinco puntos que les separa de la salvación.

El Sunderland, el Aston Villa y el Newcastle, todos ellos con un partido más que los "latics" y una ventaja de cinco puntos, miran atrás en la tabla y son conscientes de que cualquier tropiezo puede colocarlos detrás del conjunto de Martínez.

El Wigan peleará además el día 11 por conquistar la Copa de Inglaterra (FA Cup) ante el Manchester City en una final que se disputará en el estadio de Wembley.

Los "latics" no podrán contar en las próximas semanas con el defensa hondureño Maynor Figueroa, con una rotura en los abductores que ha cumplido los peores pronósticos y le apartará del equipo lo que resta de temporada.