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Salomón Rondón y Josef Martínez se enfrentarán en la Europa League

El duelo entre venezolanos sacará chispas/ UEFA

El duelo entre venezolanos sacará chispas/ UEFA

El Zenit ruso se enfrentará al Torino italiano, donde los venezolano son figuras de sus equipos

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El sorteo de los octavos de final de la Liga Europa, celebrado hoy por la UEFA en Nyon (Suiza), deparó dos duelos fratricidas entre los españoles Villarreal y Sevilla, el emparejamiento que ninguno deseaba, y uno inédito italiano con el cruce Fiorentina-Roma.

El camino a la defensa del título del vigente campeón, el Sevilla, tendrá en octavos de final de la Liga Europa el rival al que se quería evitar, un Villarreal que siempre ha superado esta ronda de la competición en sus cinco precedentes, en un enfrentamiento que tendrá la ida en El Madrigal.

Tras eliminar con imagen de poderío a domicilio a Borussia Moenchengladbach alemán el Sevilla y Salzburgo austríaco, las manos del exportero polaco Jerzy Dudek, embajador de la final que se jugará el 27 de mayo en el estadio Nacional de Varsovia, seleccionó las dos bolas de los conjuntos españoles en un sorteo sin cabezas de serie que contaba con el condicionante del impedimento de UEFA de permitir un cruce entre equipos rusos y ucranianos.

De esta forma, los ucranianos Dinamo Kiev y Dnipro fueron los primeros en conocer sus rivales, emparejados con el Everton inglés del técnico español Roberto Martínez, y el Ajax holandés, respectivamente.

La posibilidad de que equipos de la misma federación se enfrentasen dejó además del duelo español uno que era previsible por opciones. Nueve países representados en el sorteo, con dominio de Italia con cinco clubes. Fueron Fiorentina y Roma los que cruzan sus caminos.

El sorteo dejó duelos atractivos, como el Wolfsburg alemán, equipo con menos experiencia en los octavos de final de una competición en la que ha disputado 58 partidos, ante el más experimentado, el Inter de Milán italiano, con 387 encuentros, que busca en Europa recuperar el prestigio perdido en su país. También un Zenit ruso que se sobrepone del fracaso en Liga de Campeones con su millonario proyecto, para encarar el duelo con el Torino italiano, verdugo del Athletic Club de Bilbao con un gran partido en San Mamés.

Además, el Dinamo Moscú ruso, único equipo que ganó todos sus encuentros en la fase de grupos, tendrá el duro examen del Nápoles italiano del español Rafa Benítez, uno de los grandes favoritos al título pero que no llega a cuartos de una competición europea desde 1989.

Los técnicos españoles Unay Emery y Benítez, más el portugués André Villas-Boas, son los únicos que han conquistado el torneo y pueden repetir éxito. Lo hicieron con Sevilla, Chelsea y Oporto. Solo Emery, actual campeón, sigue en el mismo equipo. Benítez busca ampliar en Italia un currículum que brilla con la conquista de la Liga de Campeones, y Villas-Boas el éxito en Rusia con el poderoso Zenit.

 Emparejamientos de octavos de final (12 y 19 marzo)

Everton (ING) - Dinamo Kiev (UCR)

Dnipro (UCR) - Ajax Amsterdam (HOL)

Zenit (RUS) - Torino (ITA)

Wolfsburg (ALE) - Inter Milan (ITA)

Villarreal (ESP) - Sevilla (ESP)

Nápoles (ITA) - Dinamo Moscú (RUS)

Brujas (BEL) - Besiktas (TUR)

Fiorentina (ITA) - Roma (ITA). EFE

El sorteo de cuartos de final se realizará el 20 de marzo.