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Rockets avanzan a la final de Conferencia

James Harden es la bujía de los Rockets | FOTO: EFE

James Harden es la bujía de los Rockets | FOTO: EFE

Es la primera vez desde 1997 que el equipo de Houston llega a esa instancia de la temporada de la NBA

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La combinación del escolta James Harden y el pívot Dwight Howard junto con el gran juego defensivo del base argentino Pablo Prigioni fueron las claves que permitieron a los Rockets vencer 113-100 a Los Ángeles Clippers en el séptimo partido de las semifinales de la Conferencia Oeste, que ganaron por 4-3 y lograron el pase a las finales.

Los Rockets, que consiguieron la tercera victoria consecutiva, se convierten en el noveno equipo en la historia de la NBA que remontan una desventaja de 1-3 en una serie de playoffs al mejor de siete. Harden con 31 puntos (7-20, 2-7, 15-18), ocho asistencias y siete rebotes surgió como la gran figura de los Rockets que llegan a las finales de la Conferencia Oeste por primera vez desde 1997 y la disputaran a partir del próximo martes ante los Warriors de Golden State, que eliminaron 4-2 a los Grizzlies de Memphis.

Howard reivindicó su condición de uno de los mejores números uno de la liga y lo hizo al conseguir un doble-doble de 16 puntos, 15 rebotes, incluidos 13 defensivos, y recuperó dos balones. Mientras que el alero de origen dominicano Trevor Ariza se convirtió en el segundo máximo encestador de los Rockets al aportar 22 puntos, incluidos 6 de 12 triples, capturó siete rebotes y repartió tres asistencias.

Prigioni jugó 20 minutos en los que aportó cuatro tantos al anotar 1 de 2 tiros de campo, incluido el único triple que hizo, y 1-2 desde la línea de personal. El internacional argentino, que llegó a los Rockets después del descanso del Fin de Semana de las Estrellas, procedente de los desahuciados Knicks de Nueva York, también repartió cuatro asistencias y capturó un rebote.

Los Rockets como equipo tuvieron un 45 (35-78) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 40 (12-30) de triples, comparados al 45 (41-92) y 25 (7-28), respectivamente, de los Clippers, que dominaron las acciones bajo los aros al capturar 48 rebotes por 40 de Houston.

El ala-pívot Blake Griffin con un doble-doble de 27 puntos, 11 rebotes y seis asistencias, volvió a ser el líder de los Clippers, pero no pudo ser factor ganador como había sucedido en los cuatro primeros partidos de la serie. Mientras que el base Chris Paul también logró un doble-doble de 26 puntos, incluidos dos triples, repartió 10 asistencias, capturó cinco rebotes, recuperó cuatro balones y perdió otros cuatro.