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“El Rey” va en la ruta del inmortal Pedro Martínez

Hernández se convirtió en el lanzador con más entradas en Seattle | Foto AP

Hernández está a cinco ponches de ser el noveno latino con 2.000 | Foto AP

El venezolano quedó a cinco ponches de los 2.000 y su proyección le daría para alcanzar el récord del quisqueyano

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Félix Hernández superó el lunes la marca  de más abanicados para un lanzador venezolano en las grandes ligas, pero los 1.995 alcanzados por el valenciano lo proyectan para superar a Pedro Martínez, el líder en ponches para un latinoamericano.

Hernández cumplió 29 años de edad el 8 de abril. A esa edad, Martínez, quien el año pasado fue exaltado al Salón de la Fama de Cooperstown, apenas había retirado con tres strikes a 1.818 rivales.

Martínez terminó su carrera en 2009, a menos de un mes de cumplir 38 años de edad, con 3.154 ponches.

Hernández está en la cúspide. Tiene contrato con los Marineros hasta 2019, con una opción de renovación para 2020. Actualmente, el venezolano es noveno –segundo entre los activos– en la lista de ponchadores latinoamericanos.

Tiene por delante a Fernando Valenzuela (2.074), Bartolo Colón (2.126), Dennis Martínez (2.149) y Camilo Pascual (2.167), a quienes podría alcanzar esta campaña. Para la siguiente o las siguientes quedará darle caza a Javier Vazquez (2.536), Luis Tiant (2.416) y Juan Marichal (2.303).

Pero la carrera por igualar el récord de Martínez luce posible si Hernández mantiene lejos de lesiones.

Después de cumplir los 29 años de edad, Martínez tuvo cuatro campañas –de las nueve que disputó– con más de 200 ponches, pero en sus últimas tres no pudo sobrepasar las 20 aperturas y abanicó a 156 adversarios, que es menos de la mitad del récord personal que estableció en 1999 (313 K).

El venezolano ha ido mejorando año tras año y no se ve un descenso en su curva de rendimiento. La muestra es que en 2014 superó su marca de abanicados, con 248.

“El Rey” poncha un promedio de 8,5 rivales por juego y desde que es abridor a tiempo completo de Seattle no ha completado menos de 190 innings, por lo que la durabilidad podría ser clave en el intento de alcanzar el récord del dominicano.

Entre 2009 y 2014, Hernández tuvo un promedio de 223 ponches por año, que de mantenerlo, le permitirá llegar a 3.066 –a 88 del récord de Martínez– al concluir la última campaña de su contrato con los Marineros