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Portugal está obligada a ganar el choque contra Estados Unidos

La condición física de Cristiano Ronaldo es una interrogante / AP

La condición física de Cristiano Ronaldo es una interrogante / AP

Tras perder por goleada, esperan el resurgir de su astro Cristiano Ronaldo para seguir con vida

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Cristiano Ronaldo lleva dos meses con la rodilla izquierda a maltraer y su andadura en la Copa Mundial con Portugal arrancó con una humillante derrota 4-0 ante Alemania.

Panorama desesperanzador para Portugal frente un entonado Estados Unidos, que se tiene mucha fe de que sabrá contener al Balón de Oro hoy y dar un paso hacia una inesperada clasificación por el Grupo G.

Los estadounidenses vienen de vencer 2-1 a Ghana, un triunfo con el que cobraron revancha de derrotas ante el seleccionado africano en los anteriores dos mundiales.

Aparte del velo de dudas sobre si Cristiano se encuentra en condiciones físicas óptimas, Portugal afronta el encuentro con varias bajas: el lateral derecho Fabio Coentrao quedó descartado del torneo por un desgarro muscular, el atacante Hugo Almeida salió con un tirón muscular y el zaguero central Pepe purgará una fecha de suspensión por el cabezazo que le propinó a Thomas Müeller en el debut.

Pese a todos los inconvenientes, el técnico portugués Paulo Bento está convencido que su equipo es superior al conducido por Jurgen Klinsmann.

“La mejor versión de Portugal puede ganarle a Estados Unidos”, afirmó Bento. “Ellos han crecido mucho en los últimos tiempos y debemos tener cuidado, pero confiamos en nuestro oficio, nuestra categoría. Tenemos que jugar al máximo para ganar este partido”.


¿Cuándo explotará Cristiano? Todo pasa por Cristiano, que brille con todo su esplendor. Pero, salvo un tiro libre pasó inadvertido ante Alemania.

Este es el tercer Mundial que disputa y quiere dejar huella. Máximo goleador de la selección, con 49 conquistas en 111 partidos, con al menos 50 tantos en cuatro temporadas seguidas con el Real Madrid, Cristiano sólo ha remecido las redes dos veces en dos Copas Mundiales ante Irán en 2006 y Corea del Norte en 2010. Un balance muy pobre.

Estados Unidos confían tener el bloque defensivo para neutralizarle. Esa será la principal asignatura para los centrales Geoff Cameron y Matt Besler y particularmente del lateral derecho Fabian Johnson.

Una victoria podría llevar a Estados Unidos en la segunda ronda, y un empate les dejaría en una buena posición.

La última vez que estas selecciones se encontraron en un Mundial fue en el debut de ambos en Corea-Japón, con Estados Unidos dando la sorpresa al imponerse 3-2 en Suwon, con Bento como un volante defensivo del conjunto luso.