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Patriots, Saints y Packers buscan salir del sótano

El equipo de Peyton Manning ha tenido un mal comienzo / Reuters

El equipo de Peyton Manning ha tenido un mal comienzo / Reuters

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Parecería que hay un error en las tablas de posiciones: los Patriots, los Saints, los Packers y el equipo de Peyton Manning están en el sótano de sus respectivas divisiones. Y uno de los dos conjuntos, Green Bay o Nueva Orleans seguirá en esa situación, pues ambos se miden mañana en el Lambeau Field.

Pero lo más raro en las posiciones es ver tan mal a Nueva Inglaterra. Desde 2003, los Patriots no tenían una marca por debajo de .500. Ese año, perdieron su primer encuentro en Búfalo, por 31-0, pero luego sufrieron una derrota más en la campaña, y ganaron el Super Bowl.

Un par de derrotas, en las que Nueva Inglaterra cometió errores en los últimos minutos, han ocasionado que los Patriots se ubiquen detrás de los Bills y de los Jets en la División Este de la Conferencia Americana. Difícilmente los aficionados esperaban algo así.

Pats y Bills se miden mañana en Búfalo. “No hablamos de los récords”, dijo el entrenador Bill Belichick, multado con 50.000 dólares por empujar a un árbitro sustituto después de la derrota por 31-30 ante Baltimore. “Hay demasiadas cosas que pueden ocurrir al final de un partido, muchas situaciones distintas. Esas situaciones estratégicas deben enfrentarse en cierto modo, cualquiera que sea tu plan. Pero hay un elemento de la estrategia que es único en este deporte y que lo hace grandioso. Debemos hacer ajustes? Sin duda”.

Un pésimo encuentro

Los Bills dieron un pésimo partido en su comienzo de campaña contra los Jets, pero luego ganaron dos encuentros. Se quedaron sin el corredor líder de la liga, C.J. Spiller, por una lesión de hombro ante Cleveland, pero esperan tener de vuelta al titular interino Fred Jackson, quien había sufrido un esguince en la rodilla derecha.

Y nadie en Búfalo quiere siquiera mencionar que el plantel está empatado en el primer puesto del Este de la Americana.

“En nuestra opinión, los Patriots son todavía los mejores de esta división”, dijo Mario Williams, el jugador defensivo contratado como agente libre por Búfalo a cambio de 100 millones de dólares, para esta temporada. “No hay presión porque a los ojos de los demás no somos los líderes de esta división. Son los Patriots. Si alguien debe sentir presión son ellos”.

Hay otros más presionados, los árbitros titulares que regresan al terreno después de que un cierre patronal terminó al fin, gracias a la firma de un nuevo contrato con la NFL. Sus actuaciones serán analizadas con lupa este fin de semana.

“Todo volverá a estar bien hasta que haya un fallo que decida un partido. Entonces la gente, los jugadores, los reporteros y los aficionados se quejarán otra vez”, dijo el receptor de los Lions, Nate Burleson. “Y si piensan que las actuaciones de los árbitros de reemplazo se veían bajo un microscopio, esperen a que la gente analice a los titulares. Querrán que sean perfectos”.

Y Green Bay, uno de los equipos más afectados por los árbitros inexpertos, se enfrenta a Nueva Orleans, en un duelo entre dos ofensivas normalmente poderosas que han pasado problemas en el comienzo de la campaña, pese a que en estas tres semanas se han anotado 731 puntos, la máxima cifra de la historia.