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Padres toman repunte y buscan ser la sorpresa del Oeste

Bud Black | AP

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Darle oportunidad a todos los jugadores creó una mejor química, según la gerencia del club

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Recordando a los Padres de San Diego que tuvieron 5-15 en sus primeros 20 juegos, es interesante ver cómo han reaccionado desde entonces. Si buscas una explicación a su récord de 30-19 desde aquel momento, quizás convenga empezar de ahí: su actitud.

Primero está el manager Bud Black, uno de los mejores del negocio, explicó Richard Justice para Mlb.com.

“Con Buddy, no hay excusas ni penas”, dijo el gerente general de los Padres, Josh Byrnes.

Parte de eso tiene que ver con el hecho de que Black utiliza a su roster entero, lo cual significa que los jugadores llegan al estadio sabiendo que tienen posibilidades de estar en una posición para ganar el juego.

“Nuestros peloteros son unidos”, dijo Byrnes. “Se enfocan y juegan duro. Es un buen grupo”.

Desde su inicio de 5-15, los religiosos han sido uno de los equipos más encendidos de Grandes Ligas, cortando su déficit en el Oeste de la Liga Nacional de ocho juegos a dos. Han ganado seis partidos consecutivos al llegar a San Francisco para iniciar una serie con los campeones.


Principio Pero hay que analizar ese comienzo con 5-15. El tercera base Chase Headley estuvo lesionado. El jardinero izquierdo Carlos Quentin tuvo un lento comienzo. El receptor cubano Yasmani Grandal estaba cumpliendo una suspensión de 50 juegos por violar el programa anti-dopaje de Grandes Ligas.

Y luego estaba el pitcheo abridor. No hay necesidad de nombrar a los culpables, porque a todos les fue mal. El pobre inicio pudo haber hundido a San Diego para toda la temporada.

Sin embargo, los Padres pasaron por algo parecido en el 2012. Tuvieron 27-49 en un momento, antes de registrar récord de 49-37 para terminar la campaña. Es decir, la tropa de Black nunca dejó de luchar cuando estuvo con 22 juegos por debajo de .500 el año pasado, así que jamás iban a darse por vencidos con 5-15 ahora.

“Creo que este año había una confianza de que este grupo podía ganar”, indicó el gerente general de la organización. “Hubo más frustración que pánico”.

Y, de repente, todo cambió. No hubo reuniones, discursos dramáticos ni nada de eso. Lo único que siguieron haciendo los Padres fue jugar duro. De repente, el pitcheo respondió. Con Jason Marquis, Eric Stults y Andrew Cashner, cuentan con tres abridores de primera categoría. Desde su inicio con 5-15, los abridores de San Diego llevan récord colectivo de 23-6. Del otro lado, la ofensiva ha venido de varios jugadores.

Aun con un lento comienzo de Headley, los Padres han aumentado su promedio de carreras por partido de 4.0 en abril a 4.6 ahora.

En una división que luce estar para cualquiera, los Padres tienen vida. El mismo Byrnes señala que San Diego no es un equipo perfecto, pero tampoco lo son los otros conjuntos del Oeste. “Creo que seremos competitivos”.


Hamilton seguirá como segundo

Cuando el manager de los Angelinos de Los Ángeles, Mike Scioscia, reveló su lineup para el último juego de su equipo contra los Yanquis de Nueva York, no se vio el nombre de Josh Hamilton y Mike Trout estuvo de regreso como segundo bate.

Sin embargo, Scioscia no ha renunciado a la idea de que Trout, Hamilton y el dominicano Albert Pujols estén en el tope de la alineación. Simple y llanamente se trató de un descanso que el piloto quería darle a Hamilton y, como dijo el propio Scioscia, lo más probable es que el guardabosque esté de segundo bate cuando regrese a la acción.

“Es una sola semana como segundo bate”, dijo Scioscia. “Vale la pena el experimento si él progresa y nosotros nos convertimos en un mejor equipo, pero tienes que balancear eso con la habilidad de ponerle la mesa a la parte gruesa de tu lineup”.