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Orestes Miñoso murió a los 90 años de edad

Miñoso constituyó una figura clave en el proceso de integración racial que tuvo lugar en la Liga Profesional de Béisbol durante los años 50 del siglo pasado / AP

Miñoso constituyó una figura clave en el proceso de integración racial que tuvo lugar en la Liga Profesional de Béisbol durante los años 50 del siglo pasado / AP

Fue elprimer latinoamericano negro en jugar en las mayores con los Medias Blancas de Chicago

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El legendario ex pelotero cubano Orestes “Minnie” Miñoso falleció a la edad de 90 años sin ver cumplido el sueño de entrar al Salón de la Fama. Miñoso, una leyenda del beisbol que rompió barreras del racismo dentro de las Grandes Ligas, siempre dijo que lo más importante de todo era haber jugado a la pelota con los mejores y haber hecho su aportación a que el deporte fuese mejor en todos los aspectos.

“Llevo el beisbol en mi sangre”, declaró Miñoso cuando se le preguntaba por el hecho de no haber entrado al Salón de la Fama. “Jugar al beisbol es todo lo que siempre desee hacer”.

“Minnie” Miñoso, como cariñosamente se le conocía, se convirtió en el primer pelotero negro que jugó en un equipo de Grandes Ligas en Chicago y primer negro latinoamericano en jugar en las mayores, y lo hizo con los Medias Blancas, que milita en la Liga Americana.

El médico forense del condado de Cook, de Illinois, confirmó su deceso la mañana del domingo, pero no dio a conocer más detalles sobre la causa de su fallecimiento. Desde siempre han existido algunas dudas sobre su edad, pero los Medias Blancas dicen que tenía 90, aunque otras fuentes apuntan que tenía 89. “Hemos perdido a un gran amigo muy querido y a un gran hombre”, declaró el dueño de los Medias Blancas, Jerry Reinsdorf en un comunicado oficial que dio a conocer el equipo.

“Muchas lágrimas serán derramadas al conocer su fallecimiento”. Los Medias Blancas también mostraron su tributo a Miñoso a través de varios Twitter que fueron enviados nada más conocerse hoy su fallecimiento.

Miñoso jugó 12 de sus 17 temporadas en Chicago, lo que le permitió alcanzar .304 de promedio de bateo con 135 jonrones y 808 carreras impulsadas siempre con los Medias Blancas. El equipo de Chicago de la Liga Americana retiraron su número 9 en 1983 y hay una estatua suya en el U.S. Cellular Field, el campo de los Medias Blancas.

Miñoso, un nativo de la Habana, que jugó la mayoría de su carrera en el jardín izquierdo, debutó en Grandes Ligas con los Indios de Cleveland en 1949 y dos años después fue cambiado a los Medias Blancas en un traspaso que intervinieron tres equipos.