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Omar Infante empuja a los jóvenes

Los Reales no clasifican para los playoffs desde que ganaron la Serie Mundial de 1985 | FOTO AFP

Los Reales no clasifican para los playoffs desde que ganaron la Serie Mundial de 1985 | FOTO AFP

El venezolano es uno de los pocos peloteros en el roster de los Reales de Kansas City que tiene experiencia en postemporada

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El segunda base Omar Infante está en posición de disputar su quinta postemporada en grandes ligas este año, ya que sus Reales de Kansas City se encuentran en el primer lugar de la División Central de la Liga Americana y están jugando un beisbol impresionante.

Pero el rol del venezolano es algo distinto esta vez, ya que a diferencia de temporadas anteriores, Infante, de 32 años de edad, es ahora un veterano rodeado de jóvenes con poca experiencia, una condición que él considera conlleva cierta responsabilidad, sobre todo tomando en cuenta que los "Monarcas" no clasifican para los playoffs desde que ganaron la Serie Mundial de 1985.

"Como uno de los más veteranos aquí, trato de hablarle a los muchachos de que tenemos que pensar que somos ganadores", le dijo Infante a LasMayores.com. "No tenemos mucho nombre, pero tenemos un gran equipo para competir. Tenemos que pensar en eso".

Aparte de Infante, quien vio acción en los playoffs por los Tigres de Detroit en 2006, 2012 y 2013 y por los Bravos de Atlanta en el 2010, los únicos otros en el roster de Kansas City con experiencia de postemporada son el abridor James Shields, el relevista Wade Davis y el jardinero veterano Raúl Ibáñez. El capataz de los Reales, Ned Yost, fue a los playoffs todos los años como coach de los Bravos de 1991 al 2002, con excepción de 1994, temporada que fue acortada por un paro laboral.

Entre los jugadores de los Reales que toman como ejemplo a Infante está su compatriota y compañero de la doble matanza, Alcides Escobar, de 27 años de edad.

"Tremenda persona y tremendo jugador", dijo el campocorto acerca de Infante. "Me llevo mucho de él".

Tras observar a los Reales como rival divisional mientras pertenecía a los Tigres, Infante firmó con Kansas City por cuatro años y 30.25 millones de dólares en diciembre pasado. 

"Me gustaba cómo jugaba el equipo; es un equipo que siempre ha jugado con mucha energía", manifestó Infante. "Es un equipo de jóvenes que tienen mucho talento. Una de las características que tenemos aquí es el pitcheo. Tenemos un gran bullpen, grandes abridores".