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Obama promete aumentar el salario mínimo

El presidente de EE UU, Barack Obama / AP

El presidente de EE UU, Barack Obama / AP

El primer mandatario alertó sobre la importancia de defender la legislación laboral que protege a los trabajadores contra los abusos y la discriminación

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El presidente estadounidense, Barack Obama, renovó este lunes su promesa de aumentar el salario mínimo y de defender la legislación laboral que protege a los trabajadores contra los abusos y la discriminación, en un mensaje con motivo del Día del Trabajo.

"Como nación, reanudamos nuestro compromiso con vuestras causas", afirma el presidente en un vídeo grabado con ocasión de la fiesta del trabajo, que desde 1882 se conmemora en Estados Unidos el primer lunes de septiembre, a diferencia de la mayor parte de países que lo celebran el 1 de mayo.

"Éste es un día que os pertenece, hombres y mujeres trabajadores de América", afirma Obama, quien pide rendir tributo a "los valores que las personas trabajadoras encarnan" en este país, a saber, "el trabajo duro, la responsabilidad, el sacrificio y el velar unos por otros".

Entre los beneficios que los trabajadores deberían obtener por su labor, según Obama, se cuentan "una buena educación, una casa propia, el cuidado de la salud cuando uno se enferma, y un retiro asegurado aún si uno no es rico".

"Pero, lo más importante de todo (es) un buen empleo que pague un buen sueldo", agregó. "Todos quienes trabajan merecen una economía en la cual el trabajo sea recompensado".

El presidente señaló que ha llegado el momento de aumentar el salario mínimo, "porque nadie que trabaje a tiempo pleno en la nación más rica del mundo debería criar a sus hijos en la pobreza",

El salario mínimo varía en los estados de EE.UU., pero la norma federal es de 7,25 dólares por hora.

Obama ha pedido al Congreso un incremento a 9 dólares por hora y la indexación del salario mínimo con la inflación.

Además, indica Obama en el vídeo, "tenemos que luchar para mantener las leyes que protegen a nuestros trabajadores, leyes como el derecho al pago por horas extras, el derecho a organizarse en gremios, el derecho a ocuparse de la seguridad en el sitio de trabajo, el derecho a enfrentar la discriminación".

Durante su labor en el Senado de Estados Unidos y su campaña presidencial de 2008, Obama prometió que promovería una legislación que eliminara algunos de los obstáculos que, por décadas, han dificultado la organización de sindicatos.

Pero como presidente no ha tomado aún iniciativas al respecto.

"Hemos avanzado mucho en cuatro años y medio, pero queda mucho por hacer para contrarrestar las fuerzas que durante décadas han conspirado contra los trabajadores", concluye Obama.

La jornada de hoy cierra un fin de semana largo con el cual concluyen en la mayor parte del país las vacaciones veraniegas.

Décadas atrás el día del trabajo se conmemoraba con desfiles en las principales ciudades industriales, pero actualmente es más un día de asados y picnics que los estadounidenses disfrutan en familia.