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Nueva York se acerca a la era sin Derek Jeter

Jeter fue el emblema del resurgimiento de la franquicia de Nueva York desde 1996 | FOTO USA TODAY

Jeter fue el emblema del resurgimiento de la franquicia de Nueva York desde 1996 | FOTO USA TODAY

Michael Jordan y Cal Ripken Jr. asistieron a la gala dominical en Yankee Stadium, junto con otras leyendas deportivas

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Derek Jeter se mantuvo sereno, de la misma manera como jugó en el campocorto las últimas dos décadas, en el día que los Yanquis de Nueva York rindieron un homenaje de despedida a su capitán con una ceremonia de 45 minutos en la que Michael Jordan y Cal Ripken Jr hicieron acto de presencia.

Siempre estoico, sin derramar lágrimas, Jeter habló durante casi tres minutos, dando gracias una docena de veces al dirigirse a los aficionados en un abarrotado Yankee Stadium, previo al juego que perdieron el domingo ante Kansas City. La derrota socavó aún más las tenues posibilidades de Nueva York de clasificarse a los playoffs.

"Cuesta creer que 20 temporadas han pasado tan rápidamente", dijo el pelotero de 40 años. "Todos ustedes me han visto crecer los últimos 20 años. Yo también. Algunos de ustedes se han puesto viejos. Pero les quiero agradecer el que me hayan hecho sentir como un niño los últimos 20 años".

Sexto en la lista histórica de hits y con 14 convocatorias al Juego de Estrellas, Jeter fue el emblema del resurgimiento de la franquicia con la conquista del campeonato de la Serie Mundial en 1996, temporada en la que se consagró como el Novato del Año. También les lideró a tres títulos consecutivos entre 1998-2000, le designaron capitán en 2003 y consiguió su quinto anillo de campeón de la Serie Mundial en 2009.

Se perdió casi toda la campaña de 2013 tras fracturarse un tobillo en la postemporada previa y en febrero sorprendió al anunciar su plan de retirarse al final de esta zafra.

En su trayectoria, Jeter fue protagonista de momentos inolvidables: su jonrón y la atrapada corriendo de espaldas en el día inaugural de 1996; el tiro al plato cambiando de mano contra Oakland en los playoffs de 2001; el jonrón pasada la medianoche unas semanas después para ganar el cuarto juego de la Serie Mundial. También la zambullida de cabeza en las gradas para llevarse un elevado de foul contra Boston en 2004; el discurso de despedida del viejo Yankee Stadium en 2008; y el jonrón para su hit 3,000 en 2011.

Pero podría despedirse por la puerta trasera. A falta de tres semanas en la campaña regular, los Yanquis podrían perderse los playoffs por apenas tercera vez desde su debut en 1995. "En mi opinión, tengo el mejor empleo en el mundo. Tuve la oportunidad de ser el torpedero de los Yanquis de Nueva York", dijo. "Siempre consideré que aunque fuera un trabajo, tenía que dar alegría y entretenimiento a ustedes, pero no se compara con lo que ustedes me han dado".

Los Yanquis no retiraron su número 2 o develaron una placa en su Parque de los Monumento, obviamente para organizar otro "Día de Derek Jeter" en un futuro cercado. Fue lo que hizo la franquicia hace medio siglo con un homenaje a Mickey Mantle en septiembre de 1965 antes de su juego número 2.000 y luego retiraron su número 7 en junio de 1969, después de su retiro.

Nueva York retiró el número 6 de su ex manager Joe Torre, dejando a Jeter como el último Yanqui con dígitos del 1 al 9.

Si bien lo denominó como "un día que nunca olvidaré", Jeter reconoció que fue "algo extraño" recibir un homenaje a falta de 21 juegos en la campaña.