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Norton y Alí unidos por una pelea

Momento cumbre en el que Ken Norton logra conectar la mandíbula del legendario Muhammad Ali / AP

Desde el combate del 31 de marzo de 1974, el de Jacksonville escribió su nombre en el boxeo | Foto El Nacional / Archivo

Practicó varios deportes antes de llegar para quedarse en el pugilismo. Cuando sumaba 16 combates invictos perdió con el venezolano José Luis García   

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El boxeo mundial acaba de perder a otro de los grandes referentes en la categoría de los pesos pesados, Ken Norton, falleció a la edad de 70 años en un centro de cuidados especiales para personas mayores, el 18 de septiembre a causa de una insuficiencia cardiaca. Fue un pugilista que dejó su huella en el deporte de los puños.

Pero  no se puede hablar de este hombre sin mencionar a la leyenda de esta disciplina, que no es otro que ese atleta llamado: Muhammad Alí o Mohamed Alí, quien fue bautizado con el nombre de Cassius Marcellus Clay. Alí labró su carrera gracias a que él fue su mejor publicista. El periodista Norman Mailer en el libro El combate escribe lo siguiente: “Alí podía hablar a razón de trescientas nuevas palabras por minuto”. Además por haber combatido con boxeadores legendarios, como fueron: Sonny Liston, George Chuvalo y Floyd Patterson, quienes tenían un gran historial en este deporte.

Norton consiguió escribir su nombre en las páginas deportivas, gracias a su triunfo por los puntos (decisión dividida) contra Alí, sin embargo, luego de la pelea Clay fue ingresado a un hospital para operarle la mandíbula que le había partido el retador Ken Norton. Muhammad solo había perdido con Joe Frazier y por decisión unánime. Esta derrota es un punto de referencia en el deporte de los guantes. Se puede decir que desde el 31 de marzo de 1973 las carreras de estos dos gladiadores, Norton y Clay se unieron. Desde ese momento se escribió: “Ken Norton, uno de los pocos en vencer a Alí”.

Por mucho tiempo se vio en una situación económica complicada y debió trabajar para sobrevivir. Cuando firmó el contrato para pelear contra Alí, estaba clasificado como el número 7 del mundo. Por este puesto, Muhammad  lo vio como un enfrentamiento de calentamiento antes de enfrentarse a Foreman, pero para el retador era la gran oportunidad de salir del anonimato y poder llevar comida a la mesa familiar, donde estaba quien sería una futura estrella del fútbol americano Ken Norton, jr. Con esta refriega Norton fue el ganador de la posibilidad de disputarle el campeonato mundial de peso completo a George Foreman, con este evento se inauguró el Poliedro de Caracas, el 26 de marzo de 1974.

Los especialistas y seguidores del boxeo aseguran que él cambió el panorama de la división de los pesos completos, y se convirtió en uno de los rivales más complicados de Alí.

Biografía. Fue bautizado con el nombre Kenneth Howard Norton y nació en Jacksonville, Illinois, Estados Unidos, el 9 de agosto de 1943. En su niñez no conoció de boxeo. En la adolescencia jugó fútbol americano, atletismo y otros deportes. Algunos biógrafos aseguran que “Fue una muchacho rebelde, no un delincuente juvenil, esa rebeldía que parecía que no iba a madurar.” Entre sus travesuras de joven se cuenta la del día en que trató de ganarle el paso a un tren con su bicicleta, algo que evidentemente no consiguió y que lo único que obtuvo fue la destrucción de la bicicleta y un gran susto.

El multiatleta. De acuerdo con algunas informaciones Norton fue un gran deportista. En Wikipedia se puede leer la siguiente reseña: En el Colegio Mayor de Jacksonville, el entrenador se tomó la libertad de inscribirlo en ocho eventos diferentes, no dicen cuáles eran las modalidades, pero el joven quedó primero en todas y desde ese momento se creó una regla deportiva en el instituto que limitaba a los competidores a participar en un máximo de tres deportes. Luego de su paso por la universidad se alistó en la Marina donde se asimiló al mundo de los guantes y logró entre 1965 y 1967 ganar el título del campeonato de las Tropas de la Marina y poco antes de ser la milicia, se volvió profesional del boxeo. Debutó como profesional el 14 de noviembre de 1967 contra Grady Brazell, a quien despachó en 5 asaltos. En su trayectoria sumó 50 encuentros y obtuvo 42 triunfos, 33 nocauts, 7 derrotas y 1 empate.

Actor de cine y televisión. Al igual que otros deportistas, Norton no supo decirle que no, ni al cine, ni a la televisión. En 1975 asumió el reto de desempeñar el papel principal en la película de la Paramount Mandingo, dirigida por Richard Fleischer. Estuvo a punto de interpretar al personaje de Apollo Creed en la película Rocky. En la televisión trabajo en las series The A Team, Knight Rider entre otras.

“Las batallas de la vida no siempre las libra el hombre más fuerte o más rápido. Tarde o temprano el hombre que triunfa es aquel que piensa que puede hacerlo”, estás palabras son del autor de libros de motivación, Napoleón Hill, este pensamiento fue una especie de mantra para Norton. El libro lo leyó el pugilista, luego de perder su primera pelea como profesional contra el venezolano José Luis García en 1970.




          Fecha           Oponente             Resultado

         1981-05-11  Gerry Cooney,  Perdió            

         1980-11-07  Randall Cobb,  Ganó     

         1979-08-19  Scott LeDoux,  Empató          

         1979-03-23  Earnie Shavers,  Perdió  

         1978-11-10  Randy Stephens,  Ganó

         1978-06-09  Larry Holmes,  Perdió   

         1977-11-05  Jimmy Young,  Ganó     

         1977-09-14  Lorenzo Zanon, Ganó    

         1977-05-11  Duane Bobick, Ganó     

         1976-09-28  Muhammad Alí, Perdió           

         1976-07-10  Larry Middleton, Ganó  

         1976-04-30  Ron Stander, Ganó

         1976-01-10  Pedro Osvaldo Novell, Ganó

         1975-08-14  Jose Luis García,  Ganó

         1975-03-24  Jerry Quarry, Ganó        

         1975-03-04  Rico Brooks, Ganó

         1974-06-25  Boone Kirkman, Ganó

         1974-03-26  George Foreman, Perdió         

         1973-09-10  Muhammad Alí, Perdió

         1973-03-31  Muhammad Ali, Ganó

         1972-12-13  Charlie Reno, Ganó

         1972-11-21  Henry Clark , Ganó        

         1972-06-30  James J Woody, Ganó

         1972-06-05  Herschel Jacobs,   Ganó

         1972-03-17  Jack O'Halloran, Ganó

         1972-02-17  Charlie Harris, Ganó

         1971-09-29  James J Woody, Ganó

         1971-08-07  Chuck Haynes, Ganó     

         1971-06-12  Vic Brown, Ganó          

         1971-04-24  Steve Carter, Ganó        

         1970-10-16  Robie Harris, Ganó 

         1970-09-26  Chuck Leslie, Ganó       

         1970-08-28  Roy Wallace, Ganó

         1970-07-02 José Luis García, Perdió     

         1970-05-08  Ray Junior Ellis, Ganó   

         1970-04-07  Bob Mashburn, Ganó    

         1970-03-13  Stamford Harris, Ganó

         1970-02-04  Aaron Eastling, Ganó     

         1969-10-21  Julius García, Ganó

         1969-07-25  Gary Bates, Ganó

         1969-05-29  Bill McMurray, Ganó

         1969-03-31  Pedro Sánchez, Ganó

         1969-02-11  Joe Hemphill, Ganó       

         1968-12-05  Cornell Nolan, Ganó      

         1968-07-23  Wayne Kindred, Ganó

         1968-03-26  Jimmy Gilmore, Ganó

         1968-02-06  Harold Dutra, Ganó

         1968-01-16  Sam Wyatt, Ganó

         1967-11-14  Grady Brazell, Ganó      

        

        Fuente: Boxrec.com



Tropezó con un venezolano

El flaco José Luis García era un pescador del estado Sucre que dejó su patio natural el mar, para ponerse los guantes de boxeo. Algunos conocedores del pugilista, aseguraban que era muy flaco para ser peso pesado, pero en esa categoría militó.

El 2 de julio de 1970, García tuvo la oportunidad de enfrentarse contra Ken Norton, quien para ese momento sumaba 16 combates ganados no tenía ni empates ni derrotas. El ex marino llegó confiando al combate que fue realizado en el Olympic Auditórium, Los Ángeles, California. El árbitro fue Dick Young. Para este encuentro el de Sucre tenía en su hoja deportiva, un total de 15 peleas, 12 ganadas, 2 pérdidas y un empate. García se retiró con un total de 40 combates con el siguiente balance: 30 ganadas, 8 pérdidas (6 KO) y una empatada. Para el estadounidense fue la primera derrota, por la vía del nocaut en 8 capítulos. Después de este tropiezo hilvanó 13 victorias consecutivas, para merecer la oportunidad, de disputar el título de los pesos pesados de Estados Unidos, contra el campeón Muhammad Alí.

Cinco años después, específicamente, el 14 de agosto de 1975, el flaco se enfrentó otra vez contra Norton. Este pleito fue realizado en el Civic Center, Saint Paul, Minnesota. El árbitro para la ocasión fue Dennis Nelson. García mordió la lona en el tercero, cuarto y quinto rounds. Unas semanas después se subió al ring en Caracas contra Bob Hazelton, y consiguió el triunfo, luego se retiró. En 1972 se convirtió en el cuarto clasificado del peso. En una entrevista la revista The Ring Magazine lo presentó como un posible rival para Muhammad Alí.


El Dato

Ken Norton conoció el boxeo cuando prestó servicio en la Marina de Estados Unidos. Antes solo había practicado atletismo y fútbol americano.


La Cifra

13

Luego de perder con el venezolano José García obtuvo 13 triunfos seguidos y sumó 29 para combatir contra Muhammad Alí por el título mundial de los pesos pesados