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Rafa Nadal enfrentará a Andy Murray en semifinales en Madrid

Rafa Nadal tendrá un partido complicado | Foto EFE

Rafa Nadal tendrá un partido complicado | Foto EFE

El británico tiene que ganar el título el domingo para evitar que Roger Federer lo desplace del segundo puesto del ranking mundial

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Andy Murray y Rafael Nadal se toparán el sábado en las semifinales del Abierto de Madrid.

Murray, segundo preclasificado, eliminó el viernes 6-3, 6-2 a Tomas Berdych, y se metió en las semifinales de un Masters de arcilla por segunda ocasión al hilo. Por su parte, Nadal tuvo que batallar tres sets para despachar 6-0, 4-6, 6-3 al portugués Joao Sousa.

"Soy consciente de que juego contra el número dos del mundo", comentó Nadal. "Tengo que dar un plus si quiero tener opciones y más aquí que en Montecarlo, que la bola vuela más y eso le favorece. Es otra oportunidad de competir contra uno de los mejores del mundo".

Murray tuvo que jugar su partido en la Caja Mágica de la capital española con el techo cerrado por lluvia.

"Hubo condiciones distintas al jugar con el techo cerrado, y me adapté bien", dijo Murray, quien no encaró un solo punto de quiebre. "Eso fue lo mejor para mí, porque quizás he jugado apenas tres o cuatro partidos en arcilla bajo techo en mi vida. No fueron condiciones fáciles, contra un oponente difícil, y jugué bien".

El techo estaba abierto cuando empezó el partido de Nadal, aunque tuvo que ser cerrado en la segunda manga. La interrupción no ayudó al español, que ganó el primer set sin muchas dificultades pero tuvo más problemas en el segundo.

"Aparte del parón, que no ha ayudado, no he convertido esas bolas de 'break' que he tenido", señaló el español. "El primer set iba bien, he jugado muy bien, largo con una bola alta, tenía el control. Después es normal que se iguale, se ha unido la lluvia, la bola se ha puesto pesada, he desaprovechado el 'break' y el partido se ha igualado. He tenido que aguantar y encontrar una solución a tiempo".

Nadal busca su tercer título en fila, luego de ganar el Masters de Montecarlo y el Abierto de Barcelona.

Murray perdió ante Nadal en las semifinales de Montecarlo el mes pasado, pero derrotó al español en sets corridos en la final en Madrid el año pasado, cuando conquistó su primer título de un Masters en arcilla.

"Definitivamente está jugando mejor, pero también creo que yo estoy jugando mejor que el año pasado", dijo Murray sobre Nadal. "Uno tiene que seguir mejorado. Hay ciertos aspectos de mi juego que son mucho mejores ahora que el año pasado en esta misma época. Tengo que aprender del partido que jugué contra él y ojalá mejorar mi desempeño mañana".

El japonés Kei Nishikori también avanzó a las semifinales al vencer 6-7 (6), 7-6 (1), 6-3 a Nick Kyrgios, y enfrentará a Novak Djokovic o Milos Raonic.