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Michael Phelps incursiona en el golf junto a Pistorius

El nadador Michael Phelps se deja seducir por el golf / AFP

El nadador Michael Phelps se deja seducir por el golf / AFP

Ambos participarán como golfistas desde mañana, jueves, en el Alfred Dunhill Links de Escocia

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El golf ha atrapado en su red cada vez más amplia a dos nuevos "peces gordos", el nadador estadounidense Michael Phelps y el atleta sudafricano Oscar Pistorius, el doble competidor en Londres 2012 sujeto a unas prótesis de fibra de carbono. Ambos participarán como golfistas desde mañana, jueves, en el Alfred Dunhill Links de Escocia.

Diego Maradona, Johan Cruyff, Pep Guardiola, Rafa Nadal, Yevgueni Kafelnikov (ahora profesional de golf)... La lista de primer nivel atraídos por el golf es tan extensa como el palmarés que cada uno de ellos acumuló en su especialidad.

Phelps y Pistorius han sido las últimas de las estrellas que han caído prisioneras en este océano que conforman un palo, una pelota diminuta y un hoyo.

Ambos competirán desde mañana en el Alfred Dunhill Links, un torneo oficial del circuito europeo que se disputa en tres campos de Escocia de manera simultánea (St.Andrews, Carnoustie y Kingsbarns) y en el juegan equipos formados por un 'amateur' y un profesional.

"Al entrar en este nuevo capítulo de mi vida, creo que voy a ser capaz de cambiar mis ganas de competir por cualquier cosa que me proponga y el golf es una de las cosas en las que me quiero centrar", dijo tras su retirada Michael Phelps, el deportista que con 22 medallas no tiene parangón en la historia del olimpismo moderno.

El 'Tiburón de Baltimore' ha caído y con profundidad en las redes de este deporte que, precisamente, se inventó en Escocia.

El gigante Phelps (1,95 metros), además de jugar este torneo junto al menudo profesional inglés Paul Casey (1,70 metros), ha suscrito un contrato con un Canal de Golf en los Estados Unidos para protagonizar un 'reality' llamado "Haney Project': aprenderá a mejorar en este deporte con las clases de Hank Haney, el que fuera entrenador de Tiger Woods.

En cuanto a Pistorius, el atleta que participó tanto en los Juegos Olímpicos como en los Paralímpicos de Londres 2012, su relación con el golf es tan estrecha que posee un hándicap 18, el nivel de juego que se mide en valores del 0 al 36.

Oscar Pistorius, quien sufrió la amputación de ambas piernas a los once meses de edad, disputó en agosto las finales olímpicas del relevo 4x400 metros y de 400 metros. Fue un triunfo particular a una largo y duro litigio legal por conseguir el permiso.

En Carnoustie, Pistorius formará equipo con el irlandés Paul McGinley, el golfista señalado ya para ocupar la próxima capitanía de Europa en la Ryder Cup de 2014.

"Soy un gran fan del golf. Me encanta este juego", asegura Pistorius en la web oficial del torneo.

"Nunca he jugado St. Andrews, Carnoustie ni Kingsbarns. Estoy ante una oportunidad única. Hay tanta historia en St. Andrews que todo golfista anhela jugar allí", añade.

"Estoy ansioso por estar en el primer 'tee.', y con compatriotas como Ernie Els, Louis Oosthuizen y Charl Schwartzel. Cuando me llegó la invitación para jugar, ni unas vacaciones iban a detenerme", apunta Pistorius.

Algunos de los héroes de la Ryder Cup se han apuntado a este torneo escocés, como el escocés Peter Lawrie, el sueco Peter Hanson o el alemán Martin Kaymer. También los vicecapitanes Miguel Ángel Jiménez o Thomas Bjorn, aunque nunca tanta medalla olímpica (Phelps) y tanta combatividad (Pistorius) entraron por las puertas del mítico St.Andrews, la cuna del golf.