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Meireles: Cristiano Ronaldo es nuestro líder, dentro y fuera del campo

Cristiano Ronaldo, el segundo mejor jugador del mundo, no pudo clasificar a Portugal directamente a Brasil 2014. Su selección goleó a Luxemburgo 3-0 y sumó 21 puntos pero no le alcanzó para superar a Rusia en el grupo F (22 puntos) | AP

Cristiano Ronaldo, el segundo mejor jugador del mundo, no pudo clasificar a Portugal directamente a Brasil 2014. Su selección goleó a Luxemburgo 3-0 y sumó 21 puntos pero no le alcanzó para superar a Rusia en el grupo F (22 puntos) | AP

El futbolista aseguró sentirse "muy optimista" sobre las opciones del conjunto de las "quinas" frente al equipo liderado por Zlatan Ibrahimovic

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El centrocampista portugués Raúl Meireles se mostró convencido del éxito de la selección lusa de cara a la eliminatoria contra Suecia y destacó el valor que tiene para el equipo contar con Cristiano Ronaldo.

"Cristiano es nuestro líder, dentro y fuera del campo", reveló el mediocentro del Fenerbahce turco en una entrevista concedida a la Federación Portuguesa de Fútbol (FPF) y divulgada hoy.

Meireles es, a sus 30 años, uno de los veteranos del grupo convocado por Paulo Bento para la repesca, cuyo primer partido se disputa hoy en Lisboa y en la que deberán superar al combinado nacional sueco para acceder al Mundial de Brasil 2014.

El futbolista aseguró sentirse "muy optimista" sobre las opciones del conjunto de las "quinas" frente al equipo liderado por Zlatan Ibrahimovic.

"Sabemos que los partidos contra Suecia van a ser duros porque ellos tienen mucha calidad, pero nuestro compromiso es darlo todo para alcanzar el Mundial. Los portugueses merecen que hagamos un esfuerzo y que les demos una alegría, en un momento difícil para todos -en referencia a la grave crisis que atraviesa el país-", señaló.

En su opinión, el conjunto nórdico "es un equipo bastante fuerte", aunque consideró que lo más importante para la selección lusa pasa por pensar únicamente en su juego y hacer un buen trabajo.

"Si estamos todos juntos y tenemos el apoyo masivo de la afición -que ya ha agotado las entradas disponibles para el duelo de hoy en el estadio Da Luz-, vamos a lograr pasar esta eliminatoria", aseveró.

Meireles, que tiene papeletas para jugar de titular hoy frente a Suecia pese a no disputar un partido desde finales de septiembre por lesión, resaltó también la llegada de savia nueva al grupo con la incorporación de jóvenes como el extremo Bruma (Galatasaray) o William Carvalho (Sporting de Lisboa).

"Somos un país con una enorme calidad futbolística y el futuro no es tan malo como algunos comentaristas quieren hacer creer, tengo esperanza en los nuevos valores que van surgiendo", afirmó.

Preguntado sobre el papel de Ronaldo -capitán de la selección- en la integración de los más jóvenes, Meireles explicó que el madridista "siempre que llega un futbolista nuevo sabe como recibirlo".