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Marc Gasol fue el héroe que decidió el triunfo de los Grizzlies

Marc Gasol | AFP

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El español convirtió en el jugador que no sólo mantuvo a los Grizzlies en el partido sino que al final les dio la victoria en el duelo entre los dos equipos que se disputaban el liderato de la División Suroeste.

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El pívot español Marc Gasol surgió de nuevo como la gran figura de los Grizzlies de Memphis al ser el líder encestador y conseguir la canasta que rompió el empate en el marcador a falta de una décima de segundo del final del tiempo reglamentario y su equipo venció a domicilio 100-102 a los Rockets de Houston.

Gasol se convirtió en el jugador que no sólo mantuvo a los Grizzlies en el partido sino que al final les dio la victoria en el duelo entre los dos equipos que se disputaban el liderato de la División Suroeste.

Antes de la canasta de Gasol, se dio la jugada polémica del partido que pudo haber supuesto el triunfo de los Rockets y también tuvo como protagonista a Gasol.

El jugador internacional español le puso un tapón a la penetración del escolta James Harden, con 6,4 segundos para el final, y que los jugadores del equipo local consideraron que su acción había sido merecedora de personal.

Los árbitros, que fueron abucheados al retirarse del campo y acompañados por la policía, no vieron igual la acción y al dejar seguir el juego permitieron a los Grizzlies tener la última posesión de balón que Gasol aprovechó a la perfección.

"La última jugada no estuvo diseñada para que yo fuese la opción del tiro a canasta, pero me llegó y la aproveché con los dos puntos que nos dieron la victoria", declaró a EFE Gasol. "Era el partido más importante a ganar porque era el que jugábamos, aunque como es lógico los Rockets son un equipo rival directo".

Gasol aportó 21 puntos y encabezó una lista de cinco jugadores de los Grizzlies que tuvieron números de dos dígitos y un 51 (42-83) por ciento de acierto en los tiros de campo, aunque sólo un 35 (4-16) de triples, comparados al 49 (42-86) y 39 (11-28), respectivamente, de los Rockets.

El jugador de Sant Boi disputó 34 minutos en los que anotó 10 de 24 tiros de campo, falló un intento de triple, y acertó 1 de 2 desde la línea de personal.

Gasol también tuvo presencia en el juego interior defensivo al capturar siete rebotes, repartió seis asistencias, puso un tapón y perdió dos balones.

Sus acciones ofensivas dentro de la pintura, con cuatro puntos consecutivos fueron claves para que los Grizzlies se fuesen al descanso solo cinco abajo (59-54).

El base Mike Conley llegó a los 17 puntos y seis asistencias, mientras que el ala-pívot Zach Randolph logró 15 tantos, ocho rebotes y también repartió seis pases de anotación.

El alero Jeff Green y el escolta reserva Tony Allen lograron 12 tantos cada uno y el segundo con ocho rebotes y dos recuperaciones de balón fue decisivo en el juego defensivo.

Allen y el escolta Courtney Lee realizaron una gran labor defensiva a la hora de marcar a James Harden, el líder encestador de los Rockets, que esta vez no pudo superar la barrera de los 20 tantos al anotar 18 puntos, incluido dos de siete intentos de triples.

Aunque concluyó el partido con 13 asistencias, se quedó a una de empatar la mejor marca de la temporada, y logró el decimosexto doble-doble en lo que va de liga con marca ganadora de (12-4) de los Rockets.

Harden a aportado al menos 10 asistencias en cuatro de los últimos cinco partidos disputados.

El ala-pívot Terrence Jones concluyó el partido como el líder encestador de los Rockets al conseguir 21 puntos y nuevo rebotes, y fue el jugador clave que con siete tantos consecutivos permitió al equipo de Houston remontar una desventaja de 12 cuando faltaban menos de cuatro minutos para el final.

El alero Josh Smith se convirtió en el sexto jugador de los Rockets al aportar 16 puntos, capturó ocho rebotes y repartió dos asistencias.

Las jugadas decisivos llegaron cuando Lee con menos de un minuto anotó dos tiros de personal y dio a los Grizzlies la ventaja parcial de 98-100.

Pero Jones empató de inmediato con un tiro de gancho y Gasol falló en la siguiente posesión del equipo de Memphis. Luego llegaría la polémica jugada de Harden y la canasta decisiva de Gasol que se reivindicó y concluyó como el héroe del partido.

La victoria dejó a los Grizzlies con la sexta victoria en los últimos 10 partidos disputados y marca de 43-17, dos juegos de ventaja sobre los Rockets (41-20), que sufrieron la segunda derrota en noches seguidas y también rompieron racha de cinco triunfos consecutivos que tenían en su campo del Toyota Center, la mejor en lo que iba de temporada.

Ambos equipos concluyeron la serie de cuatro partidos en la presente temporada y la empataron a 2-2, por lo que el triunfo de los Grizzlies tuvo doble valor de cara al final de temporada.