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Maratón de Praga se podrá correr por internet

Instalada en una tableta, televisor o teléfono portátil, la aplicación se conecta a través de "bluetooth" con un dispositivo medidor de pasos ("treadtracker") que está adaptado a una cinta de correr de un gimnasio o en casa

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El maratón de Praga en versión digital será el primero del mundo en el que se podrá participar desde cualquier sitio del planeta con acceso a internet, gracias a una nueva aplicación presentada en la capital checa. Instalada en una tableta, televisor o teléfono portátil, la aplicación se conecta a través de "bluetooth" con un dispositivo medidor de pasos ("treadtracker") que está adaptado a una cinta de correr de un gimnasio o en casa.

Después de bajar el recorrido, se crea un avatar que hace el trayecto por las calles de Praga, a la velocidad con que uno se mueve en la cinta, y permite además introducir un número ilimitado de avatares para hacerlos competir entre si. "Podemos hacer varios miles (de avatares) simultáneamente, pero no estamos esperando cien mil en los próximos tres meses. Habrá un incremento gradual", cuenta Marc Hardy, cofundador de Runsocial, la empresa que ha desarrollado esta aplicación.

Si bien la aplicación es gratuita, bajar 10 kilómetros del recorrido de Praga costará 4 euros, mientras que el trazado completo costará 10 euros. Una realidad virtual que sus artífices prefieren llamar "realidad mixta" y que tendrá su puesta de largo el próximo 8 de mayo. Ese día los usuarios de aplicación podrán participar colectivamente en el "Maratón Digital de Praga".

Coincidirá con el anual maratón de Praga, que en su última edición del pasado 3 de mayo registró más de 10.000 corredores. La aplicación de Runsocial estará inicialmente disponible en el sistema iOS de Apple, y a partir de 2016 también en Android. Incorpora la tecnología 3D de los juegos de ordenador con vídeos en alta definición de la ciudad de Praga. "Es una gran idea que nos llevó años. Cuando trabajas en emprender, con innovación real, a veces da miedo. Piensas si es demasiado pronto, y si es posible técnicamente y comercialmente viable", cuenta Hardy en declaraciones a Efe.

El motivo principal es, ante todo, "hacer el ejercicio físico más divertido" y "crear algo que trae recuerdos", agrega. "Cuando se alcanza una gran cifra de gente y se hace en vivo, crea una memoria. Eso es muy excitante", asegura Hardy. Uno de los socios comerciales del proyecto es Life Fitness, líder mundial en equipamiento de gimnasios, y ha contado además con el apoyo de RunCzech, que desde 1997 fomenta esta disciplina atlética en el país centroeuropeo.

La República Checa encabeza, con siete pruebas, el ránking de países con más maratones y carreras de calle acreditadas en etiqueta de Oro de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo, seguida del Reino Unido, que tiene un total de nueve maratones acreditados, pero sólo cinco en categoría Oro. En 2015 participaron en total 77.000 corredores procedentes de 108 países en los siete maratones checos.