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Manchester United cede tercera plaza con derrota ante Southampton

Tadic en la jugada del único gol del partido | Foto: AFP

Tadic en la jugada del único gol del partido | Foto: AFP

Los Diablos Rojos cayeron en casa por un gol de Dusan Tadic para el equipo que dirige Ronald Koeman

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Manchester United perdió en casa ante el Southampton por 1-0 este domingo en la vigésimoprimera jornada de la liga inglesa, cediendo a su rival al mismo tiempo la tercera plaza de la clasificación.

Los Red Devils, que concedieron su segunda derrota en Old Trafford, tras la sufrida en la primera jornada, descienden a la cuarta plaza, con dos puntos menos que Southampton y uno de ventaja respecto al Arsenal (5º), que venció este domingo al Stoke City (11º) por 3-0.

El único tanto del encuentro lo marcó el serbio Dusan Tadic en el minuto 69, tras haber entrado en juego en el 64, al recoger un rebote en uno de los postes, tras un disparo del italiano Graziano Pellé, al que el jugador balcánico había pasado antes el balón.

El gol del serbio dio al Southampton la primera victoria en Old Trafford desde enero de 1988 y permitió al equipo del sur de Inglaterra tomarse la revancha de la derrota en casa en la primera vuelta por 2-1, cuando el Manchester United tuvo solo tres ocasiones de gol.

“Si te enfrentas a un gran equipo, necesitas jugar con ganas y calidad, pero también creer en ti mismo y en tus compañeros y eso es lo que mostramos hoy”, señaló el técnico holandés del Southampton, Ronald Koeman. “Hemos tenido una buena organización toda la temporada y esa es la llave del éxito”, añadió Koeman.

El United tuvo a su nuevo portero, el español Víctor Valdés, en el banquillo y contó con la vuelta al equipo del holandés Daley Blind, que había estado lesionado, mientras que el argentino Ángel di Maria fue por primera vez titular desde noviembre, tras estar recuperado, pero el colombiano Radamel Falcao no jugó.

El español Juan Mata tuvo dos muy claras ocasiones en el segundo tiempo para que el Manchester United hubiera marcado, pero las desperdició. “Jugamos mucho mejor que el Southampton. Ellos tuvieron mucha suerte al marcar cuando no tuvieron ocasiones. Es muy decepcionante”, dijo el entrenador holandés del Manchester United, Louis van Gaal. “Tenemos que mejorar y tenemos que hacer mejores decisiones cuando tenemos el balón”, añadió.

El Arsenal, por su parte, recupera terreno gracias a su claro triunfo (3-0) ante el Stoke City, destacando el chileno Alexis Sánchez con dos goles y una asistencia.

Los Gunners parecen recuperados del bache atravesado en diciembre, que coincidió con el mal momento de juego de Sánchez, autor de un solo gol en seis partidos.

“Colectivamente, estás feliz cuando marcas varios goles. Tuvimos un buen inicio y sabíamos que eso era vital en este partido”, dijo el técnico francés del Arsenal, Arsene Wenger.

Humillados hace un mes por el Stoke City (3-2) en la última derrota del Arsenal en 2014, los Gunners comenzaron bien el partido, con un primer gol del central francés Laurent Koscielny (6) tras un pase de Alexis Sánchez.

El chileno logró el segundo poco después de la media hora de juego con un disparo desde el interior del área (33) y acabó sentenciando al inicio del segundo tiempo, con una falta directa que tras tocar en la barrera no logró atajar el arquero rival.

Con estos dos goles, Alexis suma 12 en su primera temporada en el fútbol inglés. “Alexis Sanchez es uno de los mejores. Es luchador, con una combinación de talento y espíritu de lucha que es difícil de encontrar”, señaló Wenger. “Juega con pasión y siempre quieres gente que disfrute con lo que hace en la cancha y lo muestre también”, añadió el francés.

Pese a la victoria, el Arsenal sigue lejos del líder Chelsea, que suma 49 puntos tras ganar el sábado al Newcastle (2-0).