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Maldonado sumó puntos en Gran Premio de Japón

Pastor Maldonado regresó a los puntos con su octavo lugar en Suzuka | CORTESÍA ARTURO MORA

Pastor Maldonado regresó a los puntos con su octavo lugar en Suzuka | CORTESÍA ARTURO MORA

El aragüeño había salido décimo por sanciones a Hulkenberg y Kvyat y cruzó la meta en la octava posición

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El piloto venezolano Pastor Maldonado regresó a la senda de los puntos tras culminar octavo ayer, en la disputa del Gran Premio de Japón en el circuito de Suzuka. Su compañero Romain Grosjean quedó séptimo.

El maracayero del equipo Lotus llegó a 16 puntos en esta temporada. No terminaba entre los 10 primeros de una carrera desde el 21 de junio, cuando fue séptimo en el Gran Premio de Austria.

“Hicimos buena carrera con los dos autos en el top ten, pero en mi caso pienso que fui llamado muy tarde a los pits en la segunda parada y ello nos restó tiempo valioso para una mejor figuración”, aseguró Maldonado a su equipo de prensa. “Sin embargo, es grato regresar a los puntos”.

Con una maniobra osada que le permitió superar a su compañero y rival Nico Rosberg en la primera vuelta, Lewis Hamilton conquistó con su Mercedes el Gran Premio de Japón y dio un paso más camino a su segundo título mundial consecutivo.

Hamilton, que había experimentado su primer abandono de la temporada la semana pasada en el Gran Premio de Singapur, capitalizó un sólido comienzo y superó a Rosberg en la vuelta inicial. A partir de allí comandó el lote para trasponer la meta con una holgada ventaja de 18.9 segundos sobre Rosberg, que había largado desde el primer puesto de partida. Tercero fue Sebastian Vettel, de Ferrari, a 1.8 de Rosberg.

Faltando cinco carreras para completar la temporada, Hamilton lleva 48 puntos de ventaja sobre Rosberg. Fue el octavo triunfo de Hamilton y el número 41 de su carrera, que le permite empatar con su héroe Ayrton Senna.

“No soy un individuo demasiado emotivo, pero hoy estoy pletórico de felicidad”, afirmó el ganador. “Este es un circuito en el que me ha encantado conducir. Uno realmente quiere venir y dominar esta pista”.

Hamilton pareció dar a Rosberg poco espacio en la segunda curva, lo que obligó al alemán a salirse parcialmente de la pista. “No creo que fuese tan cerca”, comentó el británico.

Rosberg se reservó su juicio hasta poder ver la repetición. “Fue una lástima hacer eso al comienzo”, comentó. “Luchamos en las primeras dos curvas. Yo quedé muy apretado en la segunda vuelta y tuve que aflojar y eso me costó la carrera”.

Con Hamilton en ventaja, la atención se concentró en la batalla por el segundo puesto entre Rosberg y Vettel, que se decidió en los pits a favor del primero.

“Probé de todo”, afirmó Vettel. “Los cauchos estaban al límite: no había nada más que pudiese intentar”.

Las posiciones en el podio repitieron exactamente las de la carrera del año pasado en Suzuka que se vio empañada por un choque que le costó la vida a Jules Bianchi.

Kimi Raikkonen, compañero de Vettel en Ferrari, llegó cuarto, seguido de Vallteri Bottas, de Williams.

El próximo gran premio es en Sochi, Rusia, el 11 de octubre.

Así rodaron en Suzuka
1. Lewis Hamilton, Mercedes, 53 laps, 1:28:06.508, 130.103 mph.
2. Nico Rosberg, Mercedes, 53, 1:28:25.472.
3. Sebastian Vettel, Ferrari, 53, 1:28:27.358.
4. Kimi Raikkonen, Ferrari, 53, 1:28:40.276.
5. Valtteri Bottas, Williams, 53, 1:28:43.254.
6. Nico Hulkenberg, Force India, 53, 1:29:02.067.
7. Romain Grosjean, Lotus, 53, 1:29:18.806.
8. Pastor Maldonado, Lotus, 53, 1:29:20.083.
9. Max Verstappen, Toro Rosso, 53, 1:29:41.823.
10. Carlos Sainz Jr., Toro Rosso, 52, +1 lap.
11. Fernando Alonso, McLaren, 52, +1 lap.
12. Sergio Perez, Force India, 52, +1 lap.
13. Daniil Kvyat, Red Bull, 52, +1 lap.
14. Marcus Ericsson, Sauber, 52, +1 lap.
15. Daniel Ricciardo, Red Bull, 52, +1 lap.
16. Jenson Button, McLaren, 52, +1 lap.
17. Felipe Massa, Williams, 51, +2 laps.
18. Alexander Rossi, Marussia, 51, +2 laps.
19. Will Stevens, Marussia, 50, +3 laps.
20. Felipe Nasr, Brazil, 49, +4 laps, retirado