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Kansas City, a playoffs por primera vez desde 1985

Los jugadores de Kansas City celebran después de haber hecho historia al acabar con mala racha del equipo | Foto: AP

Los jugadores de Kansas City celebran después de haber hecho historia al acabar con mala racha del equipo | Foto: AP

El club puso fin a la racha vigente más larga sin avanzar a la postemporada por parte de cualquier equipo de las principales ligas deportivas de Estados Unidos

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La larga sequía de los Reales de Kansas City llegó a su fin y el club se prepara para disputar los playoffs, una instancia a la que no llegaba desde hace 29 años. Por su parte, los Nacionales de Wahington no tuvieron que esperar mucho para volver a postemporada.
 
Jeremy Guthrie lanzó siete episodios sin que le anotaran carreras, para que los Reales vencieran el viernes 3-1 a los Medias Blancas de Chicago.
 
Kansas City aseguró al menos un comodín y puso fin a la racha vigente más larga sin avanzar a la postemporada por parte de cualquier equipo de las principales ligas deportivas en Estados Unidos.
 
Los Reales no avanzaban a los playoffs desde que George Brett los guio al título de la Serie Mundial sobre los Cardenales de San Luis, en 1985.
 
"Se siente mejor de lo que creía", expresó Billy Butler, seleccionado en el draft de 2004 y veterano de ocho años. "Es algo grandioso. Estoy orgulloso de lograr con esta organización algo que ellos vislumbraron al reclutarme".
 
Kansas City, un club sin muchos recursos, tuvo muchas campañas para el olvido desde aquella lejana coronación. Pero en la temporada anterior dio pelea hasta septiembre.
 
El viernes consiguió finalmente el objetivo.
 
La celebración comenzó justo después de que el receptor venezolano Salvador Pérez capturó un globito de foul de Michael Taylor para el último out. Los Reales acudieron en tropel para felicitar a Pérez cerca del plato. La cueva y el bullpen se vaciaron.
 
Un gran grupo de fanáticos de los Reales se arremolinó cerca del dugout de los visitantes para observar el festejo. Algunos peloteros arrojaron sus gorras al graderío antes de abandonar el terreno.
 
Kansas City está medio juego atrás de los Tigres en la lucha por el banderín de la División Central de la Liga Americana, cuando restan dos encuentros por disputar. Si ambos equipos se encuentran empatados después del domingo, tendrán que disputar un partido de desempate el lunes, en Detroit, para determinar quién es el monarca divisional.
 
Los Tigres cayeron apaleados 11-4 ante los Mellizos de Minnesota y no pudieron asegurar el gallardete. El venezolano Oswaldo Arcia conectó un jonrón por los Mellizos.
 
También el viernes, los Atléticos de Oakland se acercaron aún más a su tercera aparición consecutiva en postemporada, al ganar 6-2 a los Rangers de Texas. No obstante, los Marineros de Seattle evitaron su eliminación al superar 4-3 a los Angelinos de Los Ángeles.
 
Seattle permaneció dos juegos atrás de Oakland, en pos del segundo pasaje de comodín en la Liga Americana. Los Marineros tienen que ganar sus últimos dos juegos y que los Atléticos caigan en sus dos compromisos finales para obligar a un duelo de desempate, que se realizaría el lunes en Seattle.  
 
Los Orioles de Baltimore no tienen posibilidades de terminar la campaña con la mejor foja de la Liga Americana. Las perdieron al caer 4-2 ante los Azulejos de Toronto.
 
Los Indios de Cleveland se mantuvieron apenas en la pelea por un lugar en la postemporada, al superar 1-0 a los Rays de Tampa Bay. Cleveland está a dos juegos y medio de Oakland.
 
En otros encuentros de la Liga Americana, los Yanquis de Nueva York superaron 3-2 a los Medias Rojas de Boston. Derek Jeter se tomó el día libre después de su emotiva despedida del Yankee Stadium, la noche anterior.
 
Por segunda vez en tres temporadas, los Nacionales se aseguraron terminar como los mejores en la Liga Nacional.