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Josh Vitters vino a hacer el mismo camino de Bryan LaHair

Vitters no pudo batear al aire libre debido a la lluvia / Ernesto Morgado

Vitters no pudo batear al aire libre debido a la lluvia / Ernesto Morgado

Miguel Socolovich y Marwin González pusieron al tanto al slugger sobre Venezuela y el Caracas

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Josh Vitters ya tiene una idea de lo que le espera en Venezuela. Varios de sus compañeros este año con los Cachorros de Chicago le hablaron del Caracas, de la rivalidad con el Magallanes, de la liga y del país.

“Hasta me enseñaron a decir cosas básicas en castellano, como pedir café”, sonrió el antesalista, antes de saltar a su primera práctica con los Leones. “Y malas palabras, claro. De esas sé muchas, porque jugué varias temporadas con Marwin (González) en las menores”.

Vitters soltó una risotada divertida, tras la confesión. Le bastó entrar al clubhouse de los Leones para hallar rostros conocidos: el propio González y Miguel Socolovich.

“Bryan LaHair me habló mucho de la pelota de aquí y de lo que puedo esperar en Venezuela”, continuó el toletero, uno de los 100 mejores prospectos de Baseball America entre 2008 y 2010. “Me dijo que la competencia es grande y que la rivalidad con los Navegantes es una de las más emocionantes del planeta”.

Sólo tiene 23 años de edad, pero a los 22 recibió la tercera base de los oseznos a tiempo completo. No fue un regalo. Esta campaña dejó una línea de .304/.356/.513 en triple A, pero no pudo mantener el paso en las mayores y perdió la posición al final del campeonato, a manos de Luis Valbuena, tras ligar para .121 de average.

“Tenía la expectativa de hacer arriba lo mismo que hice en las menores”, admitió. “Pero para lograr ese nivel hace falta consistencia y adaptación al ambiente. Espero trabajar esa consistencia con el Caracas. Vine a eso y a mejorar mi defensiva”.

El manager Rick Sweet piensa darle la esquina caliente y eventualmente colocarle en la inicial, de acuerdo con las circunstancias del día.
“Hablé con él”, expresó el piloto. “Va a practicar la próxima semana y veremos si está listo para empezar a jugar”.

Vitters no se ve muy lejos de la antesala: “He jugado un poquito en primera y un poquito en el outfield”, comentó. Tampoco sabe cuánto tiempo estará acá. “Pero el tiempo que esté, daré lo mejor de mí por el equipo”.

Su principal anhelo es recorrer el mismo camino que llevó a LaHair de ser un pelotero de ligas menores a asistir al Juego de Estrellas de Kansas City.

“Exactamente, eso es lo que espero”, concedió sobre lo obvio. “Bryan me dijo que venir aquí era el mejor modo de prepararme para volver la temporada entrante a Estados Unidos”.

El Dato

Josh Vitters tiene fuerza. Este año dejó .869 de OPS en triple A, con 32 tubeyes y 17 jonrones en 110 encuentros. Es el primero de cinco importados que se suman en una semana

Liván con pasaje y Moscoso feliz

Liván Hernández ya tiene pasaporte y pasaje Miami-Caracas y debe estar en Venezuela el lunes. “Tenemos entendido que está listo para lanzar”, señaló el presidente de los Leones, Luis Ávila, al dar la esperada noticia. “Si es así, será el abridor del martes”.

Guillermo Moscoso también se mostró feliz, pero por su pase a los Reales, que lo tomaron de los Rockies en waivers. “Estoy contento, voy a un equipo que me va a dar el chance”, aseguró. “Deberé trabajar duro. Cuando hable con ellos, me darán una idea de lo que haré, pero imagino que seré abridor y relevista”. El alto mando caraquista mando contactó a Kansas City. “No hay cambio de planes con él, seguirá sin fecha de término”, dijo Ávila.