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José Valverde adapta sus lanzamientos para recuperar su mejor forma

José Valverde | EFE

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El lanzador ahora cuenta con otro tipo de envíos en su repertorio que lo ayudan a salir de aprietos

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Ya es algo conocida la sensación de nervios de parte de los fanáticos cuando José Valverde entra a lanzar por los Tigres con una ventaja de más de tres carreras, es decir, en una situación que no acredita un salvamento.

La fanaticada felina recuerda muchas ventajas de cuatro carreras que se han convertido en juegos reñidos de una o dos vueltas de diferencias, antes de ver al dominicano sacar el último out. Sin embargo, ahora mismo el equipo de Detroit quiere ver tirar a Valverde en partidos como el del martes, cuando había una ventaja por 6-2 sobre los Astros.

El domingo, Valverde comentó sobre su falta de entrenamientos este año, de acuerdo con el portal lasmayores.com. Los juegos como el del pasado martes son lo que más se parecen a la preparación tradicional de la primavera para el derecho. Por esta razón, en situaciones de menor presión, a Valverde le resulta más productivo trabajar en su mejoría sin recurrir solamente a prácticas o ensayos.

“Creo que tenemos que tratar de que se ponga en forma para lanzar, no me refiero a su forma física”, dijo el manager de los Tigres, Jim Leyland. “Se ve bien a nivel físico. No tiene sobrepeso ni está fuera de forma”.

Continuó el capataz: “Sentíamos que era importante ponerlo a tirar un poco, para que continúe acumulando fuerza en el brazo”.


Poco a poco. El martes ante Houston, Valverde hizo 10 pitcheos, ocho para strike, rumbo a retirar en orden a los Astros en el noveno episodio. Tiró tres rectas de los dedos separados, incluyendo un strike cantado para ponchar a su compatriota Carlos Peña y ponerle punto final a la victoria de Detroit.

Ese control, se puede decir, representa estar en buena forma para pitchear.

“Tiró algunas rectas de dedos separados con las que quedamos bien complacidos”, dijo Leyland sobre el desempeño del dominicano, al cual no desean forzar en esta rehabilitación en plena acción. “Dos de ellas fueron bastante buenas. Y el domingo contra Cleveland, hacía frío y no sentía bien la bola en la mano. Por eso no tiró ese pitcheo”.


Dedos separados. El clima es un factor por el que Valverde no ha tirado muchas rectas de dedos separados. Sin embargo, el veterano quisqueyano afirmó que dicho lanzamiento no le hace tanta falta como antes porque en años recientes ha agregado a su repertorio un sínker (pitcheo que se hunde) y una recta cortada.

“A veces tienes que tirar más la recta de dedos separados”, dijo Valverde. “Es como cuando estaba en Arizona (con los Diamondbacks), tenía que tirar esa y la recta mucho, porque no tenía sínker. Ahora mismo, tiro el sínker y la recta cortada. No tengo que tirar con tanta frecuencia la recta de los dedos separados, porque cuento con más pitcheos”, explicó.


Ortiz recibe tratamiento

Otro dominicano que tendrá la misión de retomar su forma es David Ortiz. El toletero de los Medias Rojas padece una lesión en un oblicuo del costado izquierdo.

Ortiz dijo que ha experimentado “un poco de rigidez en el oblicuo izquierdo”. “No me ha molestado tanto, pero sí un poco”, dijo el quisqueyano. “Es por eso que creo que he estado halando (todos los pitcheos), pero ojalá no empeore”.

La lesión no pareció afectar a Ortiz en el primer inning el martes, ya que el veterano conectó un cuadrangular. Tras perderse las primeras tres semanas de la temporada mientras se rehabilitaba de una lesión en el tendón de Aquiles derecho, Ortiz no quiere verse fuera de acción otra vez.

“Tengo que jugar”, dijo. “He tenido suficiente tiempo libre. Simplemente llego temprano para recibir tratamiento y trato de seguir adelante”.