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José “Cafecito” Martínez sigue con la meta de jugar en Grandes Ligas

Foto AVS Photo Report / Archivo

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El varguense viene de jugar su mejor campaña en Venezuela y fue electo como el Jugador Más Valioso de la Serie del Caribe

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El jardinero venezolano de los Reales, José “Cafecito” Martínez, responde orgullosamente a su apodo desde niño. El apelativo es un tributo a su padre, el fallecido ex ligamayorista Carlos “Café” Martínez. El sobrenombre es uno de los más populares en Venezuela y también ha cobrado mucho significado este mes.

Martínez, quien firmó con los Reales como agente libre de Ligas menores, previo a la campaña pasada, después de pasar casi una década en las organizaciones de Medias Blancas y Bravos, todavía anhela una oportunidad de jugar en Grandes Ligas.

“Espero que sea este año, pero primero necesito dejar una buena impresión y demostrar que estoy aquí para trabajar”, expresó el varguense, de 27 años de edad. “Voy a tratar de aprovechar cada oportunidad que me den”.

Una de las figuras de Tiburones de La Guaira en Venezuela, está compitiendo por un rol de jardinero reserva y podría recibir algunos turnos al bate con el equipo grande debido a la reciente lesión del jardinero derecho, Jarrod Dyson.

“Cuando firmé con los Reales, me hice a la idea de que llegaré a Grandes Ligas por mi padre, por mi familia, por mi país y por todos los que me han ayudado a llegar hasta aquí”, relató Martínez. “Espero poder llegar tan pronto posible”.

Martínez tuvo una temporada revelación en el 2015, cuando se adjudicó el título de bateo de la Liga de la Costa del Pacífico con promedio de .384 por Triple-A Omaha. No contento con lo que había logrado en el verano, Martínez bateó para .317 en la pelota invernal de Venezuela hasta el mes de enero.

El mes pasado, Martínez tuvo promedio de .480 con un doble, dos triples, un jonrón, siete carreras anotadas y siete remolcadas durante la Serie del Caribe celebrada en Santo Domingo. Fue nombrado Jugador Más Valioso del torneo.

El guardabosques atribuye sus éxitos en el plato a un mejor enfoque mental, junto a las influencias del cañonero Alex Cabrera, el coach de bateo en Omaha, Tommy Gregg y a su tío Rómulo Martínez, un ex pelotero profesional.

“Sólo trato de seguir haciendo lo que he venido haciendo todo el año”, comentó Martínez. “En lo que va del año me he alejado del terreno por una sola semana, pero aun así estuve trabajando en el gimnasio y manteniendo mi rutina. No puedo darme el lujo de descansar. Me siento bien y quiero seguir a este ritmo”.

Lo que está por verse es si Martínez entrará en los planes de Kansas City para esta temporada.

Los Reales utilizarán a Alex Gordon en el jardín izquierdo y a Lorenzo Cain en el central durante la campaña regular. El club podría irse con el brasileño Paulo Orlando en la pradera derecha, lo que dejaría a Martínez compitiendo con un grupo que incluye a Reymond Fuentes, Brett Eibner, y Travis Snider por el rol de jardinero reserva.

“(Martínez) tuvo un gran año en Triple-A y estoy ansioso por verlo jugar”, dijo el piloto de los Monarcas, Ned Yost. “Le ha ido muy bien hasta ahora. Ha lucido con el bate y ha exhibido una sólida defensa en el jardín derecho”.

Lo que sí está definido son los orígenes del “Cafecito”. Carlos “Café” Martínez jugó en partes de siete temporadas por los Medias Blancas, Indios y Angelinos a partir de 1988. Es el único miembro de la familia que ha jugado en la Gran Carpa. Falleció en el 2006 tras padecer cáncer en el estómago.