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Jon Lester cumple las expectativas con Oakland

Lester tiene buena experiencia en postemporada, pues con Boston tuvo foja de 3-0 en Series Mundiales | FOTO USA TODAY

Lester tiene buena experiencia en postemporada, pues con Boston tuvo foja de 3-0 en Series Mundiales | FOTO USA TODAY

El zurdo tiene foja de 24-10 en su carrera durante el mes de septiembre, en plena recta final de temporada

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El lanzador Jon Lester se ha establecido como importante brazo para los juegos clave, algo que Oakland, pese a una sólida rotación, no tenía. El zurdo entró en la fecha límite de cambios y por un alto precio que el equipo estuvo dispuesto a pagar porque sabía lo que aportaría.

El beneficio de la presencia de Lester fue evidente el domingo contra los Marineros de Seattle. Oakland encaraba lo que muchos señalaban como su juego más importante de la temporada, y aunque Lester tuvo que batallar en seis entradas, el veterano pudo fijar la base para una victoria 4-0 sobre Seattle en el Safeco Field.

El triunfo logró que los Atléticos controlaran su propio destino hacia la postemporada con dos semanas restantes en la campaña regular, describió mlb.com.

Aunque Lester no lució dominante, obtuvo el resultado deseado. Oakland perdió el primer juego de la serie contra Seattle, que junto a los Reales luchan por uno de los comodines de la Liga Americana, pero los Atléticos se recuperaron para conseguir dos victorias consecutivas por primera vez desde el 22 y el 23 de agosto.

Antes de la acción del martes, la ventaja de Oakland en el comodín era de 1.0 juego sobre Kansas City y de 3.0 sobre Seattle. El martes los Atléticos inician una serie de nueve juegos en el Coliseo, antes de concluir la temporada con cuatro encuentros en Arlington del 25 al 28 de septiembre.

Pueden agradecerle a Lester, quien ha visto a los Atléticos ganar seis de sus nueve aperturas desde que fue adquirido desde Boston.

"Así te das cuenta de cuáles son los buenos", señaló el piloto de Oakland, Bob Melvin. "No tienen su mejor material, pero de todas maneras sacan buenos resultados".

El domingo, Seattle embasó a ocho corredores en los primeros cinco capítulos. Ninguno de ellos anotó. Los Marineros tuvieron ocho turnos con corredores en posición de anotar, cinco de ellos con menos de dos outs y no pegaron de hit.

Lester otorgó cuatro bases por bolas. Concedió cuatro imparables. Vio a Seattle aprovecharse de desgastado Derek Norris detrás del plato para robarse cuatro almohadillas. Sin embargo, Lester no cedió y retiró a los últimos seis bateadores que enfrentó en una presentación de 110 lanzamientos que incluyó 39 con corredores en posición de anotar.

"Mi repertorio estuvo bien, pero simplemente no tuve el comando", reconoció Lester. "Tienes salidas en las que no te sientes bien pero haces los pitcheos cuando necesitas hacerlos. Tratas de hallar la manera de mantener a tu equipo en una buena posición"

Y eso es lo que Lester ha demostrado que puede hacer, motivo por el que los Atléticos estuvieron dispuestos a enviar al cubano Yoenis Céspedes y su producción a Boston para adquirirlo. Hubo bastante especulación de que la caída de los Atléticos de la cima del Oeste de la Liga Americana fue porque la ofensiva perdió fuerza ante la ausencia de Céspedes.

La falta del toletero definitivamente tuvo un impacto, pero al no llegar a una Serie Mundial desde 1990 y al no ganar un título del Clásico de Otoño desde 1989, Oakland también sabe que lo más importante para el éxito en la recta final es un pitcheo abridor dominante.

Por eso la llegada de Lester fue un movimiento de tanta pasión para el gerente general Billy Beane. El as registró 2.11 de efectividad en 13 presentaciones de postemporada por los Medias Rojas, 11 de ellas como abridor. Lleva marca de 3-0 en tres aperturas de Serie Mundial, permitiendo apenas una carrera en 21 innings.