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Jesús Montero preparado para la receptoría

El catcher venezolano Jesús Montero | Foto: Cortesía Trenton Thunders

El catcher venezolano Jesús Montero | Foto: Cortesía Trenton Thunders

El catcher dedicó su estancia en Venezuela a adquirir velocidad y trabajar el corrido de bases

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Con 23 años de edad, el venezolano Jesús Montero luce con más confianza y con la promesa de una mayor velocidad luego de unos entrenamientos invernales en Venezuela.
El prospecto de los Marineros de Seattle, uno de los más cotizados cuando fue adquirido de los Yanquis por el lanzador dominicano Michael Pineda en enero de 2012, bateó .260 con 15 jonrones y 62 empujadas en 135 partidos en su primera campaña completa de grandes ligas.
“Me siento muy bien. Me siento cómodo. El año pasado llegué aquí y pensaba, '¿Qué está pasando? No sé nada'. Ahora conozco un poco y sé lo que va a pasar. Me siento bien con los fanáticos; me gusta compartir con ellos (en el Festival de Fanáticos en el Safeco Field durante el fin de semana)”, escribió el portal las mayores.com.
Montero afirmó que su temporada baja en Venezuela estuvo dedicada a una meta en particular.
“Me pasé mucho tiempo corriendo y trabajando mi técnica en el corrido de bases. Corrí mucho y aprendí a hacerlo. El año pasado...ustedes saben que corro lento, pero quiero correr un poco mejor y aumentar un poco mi velocidad”, expresó.
Los Marineros no esperan milagros, pero sí quisieran ver un poco más de velocidad de un joven que se perfila como piedra angular de la parte gruesa de su lineup durante muchos años.
La directiva de Seattle también quisiera ver más desarrollo de Montero detrás del plato, donde el venezolano sí hizo un progreso sólido en  2012. Pero le faltan algunas cosas todavía.
El manager de los Marineros, Eric Wedge, se pasó varios días con Montero la semana pasada para hablar del arte de la receptoría y qué se espera del joven para este año.
Seattle cambió al dominicano Miguel Olivo y dejó partir a John Jaso, así que Montero es el único integrante del roster de 40 de los Marineros ahora mismo. Eso debe de cambiar. El equipo podría buscar firmar a un veterano; además, ya fue firmado a un pacto de liga menor el dominicano Ronny Paulino. También estarán en los entrenamientos Mike Zunino, el venezolano Jesús Sucre y John Hicks.
Pero sin dudas, Montero asumirá una mayor responsabilidad defensiva este año, luego de estar detrás del plato en 56 partidos en 2012, comparado con 78 como bateador designado.
Cualquier posibilidad de Montero jugar en la primera base se ha descartado con la llegada a Seattle del cubano Kendrys Morales, Raúl Ibáñez y Mike Morse –además de la presencia del titular Justin Smoak.