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James y Durant demuestran que son los mejores

El jugador estrella de Miami Heat, LeBron James / AP

El jugador estrella de Miami Heat, LeBron James / AP

Los Ángeles Lakers, que empataron su peor marca de equipo al perder el sexto partido consecutivo en su campo del Staples Center

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Nueva exhibición individual la que dieron los aleros LeBron James y Kevin Durant con sus respectivos equipos de los Heat de Miami y los Thunder de Oklahoma City, que lograron sendos triunfos a domicilio durante la jornada de la NBA.

La cruz de la moneda la protagonizaron Los Ángeles Lakers, que empataron su peor marca de equipo al perder el sexto partido consecutivo en su campo del Staples Center.

James aportó 37 puntos y nueve rebotes en la victoria a domicilio que lograron los actuales bicampeones de liga, los Heat (97-103) ante lo Suns de Phoenix.

Los Heat (36-14), con siete victorias en los últimos 10 partidos, se afianzan primeros en la División Sureste y segunda mejor marca de la Conferencia Este.

James recuperó la forma después de haber tenido una de sus peores salidas el sábado en la derrota ante los Jazz de Utah (89-94), cuando anotó sólo 13 tantos.

El pívot Chris Bosh logró 21 puntos y ocho rebotes que también ayudaron a los Heat, que volvieron a jugar sin el escolta estrella Dwyane Wade, baja por descanso para recuperarse de las molestias que sufre en las rodillas.

El mismo protagonismo encestador tuvo Durant, que una vez más reivindicó su condición de líder encestador de la liga y aportó 36 puntos que permitieron a los Thunder vencer a domicilio (95-98) a los Trail Blazers de Portland.

Durant, que anotó 15 de 28 tiros de campo, incluido un triple en tres intentos, y acertó 5 de 5 desde la línea de personal, también logró un doble-doble al capturar 10 rebotes, incluidos ocho que fueron defensivos; repartió dos asistencias y recuperó un balón.

El alero francés Nicolas Batum se convirtió en el líder del ataque de los Trail Blazers al anotar 18 puntos y encabezó una lista de seis jugadores que tuvieron números de dos dígitos, pero no impidieron la quinta derrota en los últimos 10 partidos disputados.

Sí lo hizo la combinación encestadora del base novato Nick Calathes y el pívot español Marc Gasol, que fue la clave que permitió a los Grizzlies de Memphis vencer por 92-89 a los Wizards de Washington y superar los 37 puntos que consiguió el escolta Bradley Beal, mejor marca como profesional.

Calathes, que siguió de titular por el lesionado Mike Conley, confirmó que va a más en su juego y anotó 18 puntos, capturó siete rebotes, repartió seis asistencias y recuperó dos balones.

La gran labor de Calathes también le permitió anular al base estrella de los Wizards y All-Star John Wall, que se quedó con sólo cinco puntos en 33 minutos que estuvo en el campo.

Gasol hizo lo propio en el juego interior al aportar también 18 puntos y además ser el jugador líder dentro del equipo en los momentos decisivos.

La victoria fue la séptima que consiguen los Grizzlies (28-23) en los últimos 10 partidos disputados y siguen cuartos en la División Suroeste, a dos juegos y medio de los Mavericks de Dallas que perdieron por 89-114 ante los Bobcats de Charlotte y rompieron racha de cinco triunfos consecutivos.

El poder del pívot Al Jefferson en el juego interior se impuso con una aportación de 30 puntos, ocho rebotes --defensivos--, dio dos asistencias y puso dos tapones que lo dejaron al frente de una lista de cuatro jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

Pero para poder en el juego interior el del pívot Joakim Noah, que logró un triple-doble en el triunfo de los Bulls de Chicago, que ganaron 100-85 a los Hawks de Atlanta y lograron el segundo seguido.

Los Bulls (26-25), que lograron la quinta victoria en los últimos 10 partidos disputados, se afianzan segundos en la División Central, pero están a 14 juegos de los Pacers de Indiana (40-11), líderes y con la mejor marca de la liga.

Noah aportó 19 puntos, 16 rebotes y 11 asistencias y encabezó una lista de seis jugadores que tuvieron números de dos dígitos y aseguraron la victoria de los Bulls.

El pívot titular de los Bulls consiguió el cuarto triple-doble como profesional y el primero desde el 28 de febrero del 2013, cuando lo logró ante los Sixers de Filadelfia.

El alero sudanés Luol Deng jugó su mejor partido desde que llegó a los Cavaliers de Cleveland y aportó 22 puntos en la victoria de 109-99 que consiguieron ante los Kings de Sacramento.

El partido entre equipos perdedores tuvo el aliciente de ser revancha de la derrota que los Cavaliers sufrieron el pasado 12 de enero por 80-124 en su visita a Sacramento.

Pero la derrota más frustrante e histórica fue la que sufrieron los Lakers, que hundidos en su juego y moral con las bajas de sus mejores encestadores, perdieron (79-96) ante los Jazz de Utah.

La derrota dejó a los Lakers con marca de 18-34 y más cerca de la eliminación de la fase final cuando todavía faltan 30 partidos para que concluya la temporada regular, algo que sólo ha ocurrido cuatro veces antes en la historia del equipo desde que decidió cambiar su sede de Minneapolis por la de Los Ángeles (1960-61).