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George Brett se ríe del episodio del "bate con resina" 30 años después

Brett donó el madero de la discordia al Salón de la Fama de Cooperstown | Foto AFP

Brett donó el madero de la discordia al Salón de la Fama de Cooperstown | Foto AFP

El coach interino de bateo de Kansas City aun escucha referencias al jonrón que le negaron en Yankee Stadium en julio de 1983

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Están a punto de cumplirse tres décadas de aquel jonrón y de su berrinche memorable. Y hoy, George Brett se ríe de que muchos lo sigan recordando como "el tipo de la brea de pino en el bate".

"Pensé que esto se olvidaría", dijo el pelotero, miembro del Salón de la Fama. "Es asombroso cuánto ha durado esto".

Brett recordó el episodio el martes por la noche en el Yankee Stadium antes de que los Reales de Kansas City jugaran contra Nueva York. De 60 años, Brett es ahora el coach interino de bateo de los Reales.

El 24 de julio de 1983, Brett conectó un jonrón de dos carreras, cuando había dos outs del noveno inning, frente a Goose Gossage en el viejo Yankee Stadium, para dar la ventaja a los Reales. Pero el cuadrangular se invalidó y se marcó al último out del encuentro, luego que el umpire principal Tim McClellan determinó que había demasiada brea de pino en el bate.

Con los ojos desorbitados y agitando los brazos, Brett corrió furioso desde la cueva para increpar al umpire. Unos días después, el presidente de la Liga Americana, Lee MacPhail, revocó la decisión. El juego se completó al mes siguiente y los Reales preservaron la ventaja para imponerse por 5-4.

Brett recordó que, el día que conectó el cuadrangular, no pensó que la controversia "fuera tanta".

Ahora, sigue escuchando referencias al incidente.

"Casi siempre que juego golf, la gente quiere revisar mis palos para ver si tienen brea", dijo.

Afirmó que había usado aquel bate sin barniz, de 86 centímetros (34 pulgadas) y 907 gramos (32 onzas) durante un par de semanas, antes del vuelacerca ante Gossage. Brett dijo que lo siguió empleando en un par de turnos antes de donarlo al Salón de la Fama en Cooperstown.

Brett rememoró que, una semana después, bateó en Detroit, y MacClelland era otra vez el umpire del plato.

"Brett, ¿quieres divertirte?", le habría dicho el umpire.

"Timmy, vamos a dejar en paz esto", respondió Brett.

En aquellos días, los Reales y los Yanquis eran rivales enconados. Brett dice que los "odiaba".

El ex toletero dice que no volvió a tratar con Gossage sino hasta años después, durante un juego de exhibición en la Florida.

Una persona se acercó a Brett antes del encuentro y le dijo que Gossage inauguraría un restaurante en Colorado y se preguntaba si podía tener un bate del astro. Para hacer más atractiva la petición, Gossage quería un bate "totalmente cubierto de brea".

Brett accedió a obsequiar el tolete. Desde entonces, ambos se profesan admiración mutua.

Los Reales señalaron que Gossage quiso participar el martes en un homenaje a Brett, pero el taponero estaba de vacaciones en Colorado.

"Nos hemos vuelto buenos amigos", afirmó Brett.


Harvey descartado

El pitcher derecho de los Mets de Nueva York, Matt Harvey, se perderá su próxima apertura programada para el sábado, aunque todavía se espera que esté disponible para el Juego de Estrellas del martes.

Según ESPNNewYork.com, Harvey viene batallando con una ampolla en el dedo índice de la mano de lanzar. Con el club monitoreando de cerca la carga de trabajo del joven de 24 años de edad, los Mets decidieron descartarlo para el sábado contra los Piratas de Pittsburgh.

En 19 partidos y 130.0 innings en 2013, Harvey lleva marca de 7-2 con efectividad de 2.35. Podría ser nombrado el abridor de la Liga Nacional para el clásico de mitad de temporada, que se realizará precisamente en el Citi Field de Nueva York.

Por otra parte la rehabilitación del zurdo de los Rojos de Cincinnati, Sean Marshall, se puede calificar como lenta pero segura.

Marshall, quien se está recuperando de una lesión en el hombro de lanzar, realizó una sesión del bullpen el martes en la que los coachs hicieron el papel de bateadores. "Me fue bien. Ponché a todos los coachs", bromeó Marshall.