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Diecinueve números uno en Nueva York por 40 aniversario de la lista mundial

El serbio Novak Djokovic / AFP

El serbio Novak Djokovic / AFP

La ciudad de Nueva York vivió esta madrugada un acto en el que los números uno del tenis rindieron tributo a generaciones pasadas y a la presente con una reunión en la que estuvieron presentes 19 de los que han sido monarcas de las clasificaciones mundiales

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Hace 40 años de la creación de las listas mundiales de tenis y en vísperas del comienzo del Abierto de EE UU último Grand Slam de la temporada, los homenajeados compartieron recuerdos e historias en una reunión en el hotel Waldorf Astoria de Nueva York.

El actual número uno del mundo, el serbio Novak Djokovic, comentó lo que se siente al ocupar esa posición actualmente.

"Es definitivamente la meta de cada atleta, no sólo de los tenistas", dio 'Nole'. "Al crecer, a temprana edad, te inspiras a tener ese amor, aprecio y pasión por el deporte, y por supuesto que está la gran motivación, de despertar cada mañana para trabajar tan duro y desarrollar habilidades, para ser el número uno del mundo", comentó.

"No muchos lo consiguen, por lo que estar sentado junto a otros campeones... es un verdadero honor", aseguró Djokovic.

El suizo Roger Federer recordó a los que fueron números uno antes que él, como su ídolo de niñez, el sueco Stefan Edberg. "Fue importante tener alguien a quien admirar", dijo Federer, que tiene el récord de semanas en el puesto. "Hemos puesto tanto esfuerzo en este juego, y es una plataforma que podemos disfrutar hoy en día".

Entre los homenajeados no faltaron los tres españoles que han ocupado el primer puesto mundial, Carlos Moyá, Juan Carlos Ferrero y Rafael Nadal, el brasileño Gustavo Kuerten, los australianos John Newcombe y Lleyton Hewitt, los estadounidenses Jimmy Connors, Andy Roddick y Jim Courier, el rumano Illie Nastase, el checo Ivan Lendl, los suecos Bjorn Borg, Mats Wilander y Stefan Edberg, el chileno Marcelo Ríos y el ruso Yevgeny Kafelnikov, El estadounidense John McEnroe tampoco faltó a la cita y mostró su respeto por el trío de jugadores en activo que han sido números uno, Djokovic, Nadal y Federer.

"Estos chicos están llevando el legado de manera hermosa", dijo McEnroe.

La anécdota de la jornada fue la intervención de Roddick, que declaró: "Es un honor ser el peor jugador de esta sala". Durante el acto se rindió un tributo al presidente de la ATP Brad Drewett fallecido este año tras sufrir una esclerosis lateral amiotrófica.

"Significa aún más estar aquí honrando la memoria de Brad", dijo Hewitt. Drewett creó el programa Herencia ATP, que honra a los 25 jugadores que han alcanzado el principal puesto del ránking desde su creación en 1973. Como parte de la celebración, la ATP publicó un libro llamado 'No. 1', con emociones y visiones exclusivas de todos los números uno del mundo de fin de año.