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Cristiano Ronaldo, el líder independiente

Cristiano Ronaldo anotó de tiro libre para enmarcar la victoria del Real Madrid sobre los "Colchoneros"

Cristiano Ronaldo fue clave en los dos triunfos recientes contra Barcelona

El goleador vuelve al conocido campo en un gran momento y como caudillo de los merengues

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Cristiano Ronaldo le prometió al preparador físico del Madrid, su amigo Rui Faria, que si le marcaba un hat trick al Levante se lo dedicaría a él. En el minuto 57, después de empezar perdiendo, Cristiano anotó el 3-1. Excitado por la emoción, se volvió hacia el banquillo y echó un sprint de 50 metros para encontrarse con su amigo. Cristiano abrió los brazos. Faria abrió los brazos. El encuentro era inminente. Pero calculando los tiempos con precisión, el manager, José Mourinho, se cruzó en la trayectoria en el momento justo. A Cristiano no le quedó más remedio que agarrar a Mourinho, que lo abrazó fervoroso, mientras miraba a Faria, que se reía de la ocurrencia del jefe.

Hace un año Mourinho sabía perfectamente que su jugador más importante era Cristiano: en el campo y en los medios de comunicación convenía tenerlo cerca. Hoy las cosas han cambiado. El portugués nunca fue tan necesario para el Madrid como en estos días. Sus 39 goles en todas las competiciones desde agosto contrastan con el declive anotador de Higuaín y Benzema, dos puntales en la conquista de la última Liga. Pero eso no es todo. Cristiano, además del goleador, es un líder afianzado. Una referencia moral para la plantilla que hoy visita Old Trafford, el lugar en el que el portugués se dio a conocer como figura del balompié mundial.

Si en la historia centenaria del fútbol hubo un maestro en el arte de capitalizar la gloria, ese fue Mourinho. Bien informado por Faria, el manager siempre supo de los entresijos de la celebración del hat trick al Levante. La foto del abrazo dio la vuelta al mundo como representación de la unión de la estrella con el entrenador. Pero lo cierto es que, desde que coincidieron en el verano de 2010, Cristiano y Mourinho apenas mantienen conversaciones profesionales.

Son muy pocas porque Mourinho prefiere trasladarle los mensajes a través de Rui Faria, una de cuyas misiones consiste en trabar amistad con Cristiano para ejercer de intermediario.

Mourinho se siente incómodo tratando personalmente con Cristiano. El jugador siempre le ha hecho sentir que era mucho más importante que él. Sin discusión.

Hombre nítido, de carácter abierto, honesto hasta rozar la ingenuidad, Cristiano ha reñido con compañeros a los que ha abrazado al día siguiente, ha ofrecido una conferencia de prensa para anunciar que estaba “triste”, o ha denunciado que la afición del Dinamo de Zagreb le odiaba por ser “rico” y “guapo”. Dice lo que piensa y, con 28 años de edad recién cumplidos, está convencido de que no hay en el mundo un futbolista más completo ni más necesario que él. Armado de esta certeza interior se ha sentido independiente. Libre para darle esquinazo al presidente Florentino Pérez, con quien no ha querido ni sentarse a escuchar una oferta de renovación, y libre para marcarle la raya a Mourinho cada vez que lo ha creído necesario.

Como el 15 de enero pasado, cuando se sintió manipulado por el manager en contra de Casillas, en pleno conflicto por la suplencia del capitán: se abalanzó sobre el técnico y sus compañeros aseguran que si no se interponen Arbeloa y Khedira el incidente habría acabado en pelea.

La plantilla del Madrid es un crisol de gente haciendo equilibrio entre intereses. Sólo Cristiano se aproxima a la autonomía total haciendo y diciendo lo que íntimamente cree. Si acaso es permeable a los consejos que le da Jorge Mendes, su agente y amigo.

No solo los goles han hecho de Cristiano un jugador importante. La independencia le ha convertido en un líder con autoridad.

Ferguson se cuida

En la rueda de prensa antes del encuentro, el entrenador del Manchester United y mentor de Cristiano Ronaldo, el escocés Alex Ferguson, se refirió al problema que le supone su antiguo pupilo en esta serie. Bromeó sobre los planes que tiene para detenerlo. “Un machete o una ametralladora”, dijo. Y aunque espera contener a todo el equipo blanco, abundó en nuevos elogios para el portugués al punto de compararlo con el brasileño que lleva el mismo nombre futbolístico: “No tenemos que preocuparnos de Ronaldo tanto como de nuestras virtudes. Este Ronaldo, a diferencia del brasileño Ronaldo Nazario, es un gran atleta. Marca goles con la izquierda, con la derecha, con la cabeza. Es un campeón completo”.

Ferguson cree que la clave para ganar el pase a cuartos de final será “quién meterá el primer gol”.

Mourinho elogia a Alex Ferguson

José Mourinho, técnico del Real Madrid, halagó a su amigo y rival de hoy, Alex Ferguson, y admitió que, aunque espera emularle y entrenar con 71 años de edad, “no hay ninguno como él. Demuestra que con la edad se mejora en este oficio”.

Dortmund espera en casa al Shakhtar

Después del empate 2-2 en Donetsk, el Borussia Dortmund aspira a sellar en su hogar el boleto a cuartos de final esta tarde. Los alemanes no se confían de su ventaja. “Shakhtar siempre está en condiciones de marcar", advirtió el goleador Robert Lewandowski.