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Copa América 2016 fusionará la CONCACAF y la Conmebol

Uruguay ganó la última Copa América, disputada en Argentina | FOTO EFE

Uruguay ganó la última Copa América, disputada en Argentina | FOTO EFE

En el torneo, que se disputará en junio del 2016, participarán 10 selecciones de Sudamérica y seis equipos nacionales de la CONCACAF. Será una edición especial de la Copa América para celebrar el centenario del torneo, ya que la Copa América que se disputa cada cuatro años se realizará en el 2015 en Chile

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La CONCACAF y la Conmebol anunciaron el jueves que por primera vez en la historia realizarán de manera conjunta una Copa América en el 2016 en Estados Unidos.  
 
Será una edición especial de la Copa América para celebrar el centenario del torneo, ya que la Copa América que se disputa cada cuatro años se realizará en el 2015 en Chile.  
 
El histórico anuncio, en un elegante hotel de esta ciudad vecina a la isla de Miami Beach, fue efectuado por el presidente de la CONCACAF, Jeffrey Webb, y su colega de la Conmebol, Eugenio Figueredo Aguerre.  
 
En el torneo, que se disputará en junio del 2016, participarán 10 selecciones de Sudamérica y seis equipos nacionales de la CONCACAF.  

No será la primera vez que equipos de Norte y Centro América participen en el certamen, ya que desde 1993, México lo ha hecho en ocho ocasiones, Costa Rica en cuatro, EE.UU. en tres, y Honduras en una. México es el único que ha llegado a la final (en 1993 y 2001), mientras que EE.UU. y Honduras también han alcanzado las semifinales. Anteriormente, las selecciones de Canadá, España y Japón también han sido invitadas, pero las dos primeras declinaron su participación.
 
Además de numerosos directivos de las confederaciones nacionales de los países de las Américas, estuvieron también en la rueda de prensa varios futbolistas destacados, entre ellos el chileno Elías Figueroa, el brasileño Kleberson, el estadounidense Cobi Jones, los mexicanos Pavel Pardo y Ramón Ramírez y el argentino Juan Pablo Sorín.   
 
La Conmebol es la entidad rectora del futbol sudamericano, mientras que la Concacaf rige el balompié en Norte, Centroamérica y el Caribe.
 
La Copa América, que se disputó por primera vez en 1916 en Argentina para celebrar el centenario de su independencia, es el torneo internacional de selecciones más importante de Sudamérica. Lo disputan los 10 equipos nacionales que integran la Conmebol, pero también suelen participar dos selecciones invitadas.  
 
Junto con la Copa del Mundo y la Eurocopa, es uno de los torneos de selecciones más importantes.

Webb dejó entrever que el torneo se disputará entre el 3 y el 26 de junio, para no interrumpir los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro, que se jugarán en agosto. De ser así, la Copa América Centenario coincidirá con la EURO 2016 en Francia, que se jugará entre el 10 de junio y el 10 de julio, con 24 países.