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El Chelsea pone a prueba su liderato

Eden Hazard y su compañero Samuel Eto'o se felicitan por la victoria del Chelsea / AP

Eden Hazard y su compañero Samuel Eto'o se felicitan por la victoria del Chelsea / AP

Apenas seis puntos separan a un cuarteto de cabeza en el que "citizens" y "gunners" han comenzado a ofrecer síntomas de flaqueza frente al empuje de "reds" y "blues"

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El Arsenal y el Manchester City no pueden permitirse otro pinchazo en la vigésimo sexta jornada de la liga inglesa si quieren evitar el despegue del nuevo líder, el Chelsea de José Mourinho, y mantener a distancia al Liverpool, último equipo que presenta candidatura al título.

Apenas seis puntos separan a un cuarteto de cabeza en el que "citizens" y "gunners" han comenzado a ofrecer síntomas de flaqueza frente al empuje de "reds" y "blues", aupados estos últimos por las magníficas actuaciones de su joven estrella, el mediopunta belga Eden Hazard, de 23 años.

En la vigésimo sexta jornada que se juega este martes y miércoles, el Chelsea visita mañana al West Bromwich Albion de Pepe Mel, antepenúltimo, y podría acostarse a cuatro puntos de su inmediato perseguidor, el Arsenal, que, tras la contundente derrota en Anfield el sábado (5-1), afronta el choque ante el Manchester United el miércoles en Londres como una prueba de fuego.

No obstante, a pesar de permanecer imbatido en los últimos diez partidos y contar con un "monstruo" de jugador como Hazard, en palabras de su técnico, Mourinho sigue presentado al City como el principal favorito.

El luso no pierde oportunidad para destacar el poderío futbolístico del equipo que dirige el chileno Manuel Pellegrini, construido, dice, a golpe de talonario, si bien los "blues" se han gastado 57 millones de euros en fichajes en el mercado invernal.

Tras el inesperado empate en casa del Norwich, el City recibe el miércoles al Sunderland de Gustavo Poyet, decimoséptimo clasificado y a un punto del descenso, con la baja del delantero argentino Sergio Agüero, a quien se espera recuperar para la eliminatoria de liga de Campeones ante el FC Barcelona.

Los "citizens" también esperan la decisión de la Federación Inglesa (FA) respecto una acción de Yaya Touré sobre el jugador del Norwich Ricky van Wolfswinkel, una posible agresión que quedó sin sancionar durante el encuentro.

Al centrocampista marfileño le podría caer un castigo de hasta tres partidos de sanción y se perdería en ese caso dos encuentros de liga y la ida de la Copa inglesa ante el Chelsea.

También el Arsenal afronta un tramo decisivo de su campaña con dudas tras la abultada derrota en Anfield y con las bajas importantes de Aaron Ramsey y Theo Walcott.

En este contexto, los hombres de Arsène Wenger se enfrentan en el Emirates Stadium ante un Manchester United que no remonta el vuelo tras la llegada de Juan Mata y cuyos dirigentes y aficionados ya cuestionan la continuidad de su entrenador, David Moyes.

El técnico escocés reconoció tras en el último empate en casa ante el colista Fulham (2-2) que el equipo hace aguas en una defensa donde piezas clave, como el serbio Nemanja Vidic, ya han anunciado que dejarán el club al final de la temporada.

Más plácida parece, sobre el papel, la visita del Liverpool de Brendan Rodgers al campo del último clasificado, que, no obstante, se dio un respiro al arañar un punto "in extremis" ayer en Old Trafford.

El gran estado de forma que presentan jugadores como el ariete Daniel Sturridge, su compañero en el ataque Luis Súarez, máximo artillero del la Premier, o su capitán Steven Gerrard, ha situado a los "red" como serios aspirantes al campeonato.



- Vigésimo sexta jornada de la liga inglesa:



- Martes, 11 de febrero: Cardiff-Aston Villa (19.45 GMT); Hull-Southampton (19.45 GMT); West Ham-Norwich (19.45 GMT); West Bromwich-Chelsea (20.00 GMT).



- Miércoles, 12 de febrero: Arsenal-Manchester United (19.45 GMT); Everton-Crystal Palace (19.45 GMT); Manchester City-Sunderland (19.45); Newcastle-Tottenham (19.45 GMT); Stoke-Swansea (19.45 GMT); Fulham-Liverpool (20.00 GMT).