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El COI anunciará en junio al primer equipo olímpico de refugiados

Yusra Mardini y su hermana se entrenan en Berlín gracias a una organización de beneficencia

Yusra Mardini y su hermana se entrenan en Berlín gracias a una organización de beneficencia

Son candidatos la nadadora siria de 17 años Yusra Mardini, la taekwondista iraní Raheleh Asemani y el judoca de Congo Popole Misgenga

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Han huido de guerras y violencia. Han cruzado mares en pequeñas embarcaciones y vivido en campos de refugiados.

Hay una nadadora adolescente de Siria, fondistas de Sudán del Sur y competidores de judo y taekwondo del Congo, Irán e Irak.

Todos tienen la meta de competir en los Juegos Olímpicos en Río de Janeiro. Y no lo harían bajo la bandera de sus países de origen, sino como parte de la primera delegación de atletas refugiados.

Un grupo de 43 hombres y mujeres entre 17 y 30 años de edad, desplazados de sus países por conflictos, están siendo evaluados por el COI para formar el primer equipo de atletas refugiados, que competirá en Río bajo la bandera olímpica.

Será uno de los momentos más emotivos de la ceremonia inaugural. El equipo desfilará el 5 de agosto en el Maracaná detrás de la bandera blanca con los cinco aros olímpicos y antes de la delegación de Brasil.

Los atletas refugiados vivirán en la Villa Olímpica. El COI les suministrará uniformes, entrenadores y técnicos. Y si alguno gana una medalla de oro, se entonará el himno olímpico.

El plan fue anunciado por el COI en octubre en las Naciones Unidas, en medio de la crisis de inmigrantes y refugiados que llegaban y siguen llegando a Europa. El COI creó un fondo de dos millones de dólares para ayudar a los refugiados y pidió a los comités nacionales que identificaran a atletas desplazados que pudiesen competir en Río.

Pere Miro, director adjunto del COI, es el encargado de crear el equipo. Más de la mitad de los candidatos son corredores de África central y occidental.

“Me conmoví por la historia de cada uno”, dijo Miro. “Y también me conmovió lo mucho que significa el deporte para cada uno, no sólo para estos 43, sino para todos los que conocí”.

El presidente del COI, Thomas Bach, dijo que espera que entre 5 y 10 atletas se queden en el equipo. Miro calculó que serían entre cinco y siete. La selección final será anunciada en junio.

23 de los candidatos huyeron de conflictos en África, otro grupo huyó de Siria y unos de Irán e Irak. Además de pista y campo, los atletas compiten en natación, judo, taekwondo y tiro.