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Los Bravos cuentan con Mejía, Prado y Gattis

Ernesto Mejía, en el Derby de Jonrones / AVS Photo Report

Ernesto Mejía, en el Derby de Jonrones / AVS Photo Report

El conjunto de Atlanta busca dentro de su cuadro las opciones existentes para realizar los ajustes necesarios de cara a la venidera campaña

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Existe la posibilidad de que los Bravos hagan otra adquisición de peso antes del año nuevo, pero es más probable que el gerente general Frank Wren apueste por opciones internas.

El quisqueyano Juan Francisco ha entusiasmado al club con su desempeño en República Dominicana. Su éxito con los Tigres del Licey ha mejorado la posibilidad de que vea bastante acción en la tercera base en 2013.

Evan Gattis y el venezolano Ernesto Mejía también le han dado motivos a los Bravos para estar optimistas con su desempeño en beisbol venezolano.

“Si comenzáramos los entrenamientos mañana con los jugadores que tenemos, creo que serían unos entrenamientos muy interesantes, en una forma positiva”, dijo Wren.

Si no agregan a otro jugador a su roster, es probable que comiencen la temporada con el venezolano Martín Prado dividendo su tiempo de juego entre el jardín izquierdo y la tercera base.

Francisco ofreció un vistazo de su poder al batear .234 con nueve cuadrangulares y slugging de .432 en 192 turnos al bate con Atlanta la temporada pasada. El antesalista ha bajado de peso y ha seguido impresionando. Por el Licey, tiene promedio de .307 con nueve bambinazos y slugging de .575 en 127 turnos al bate.

“Se ha esforzado mucho”, dijo Wren. “Siempre va a ser un muchacho corpulento, pero definitivamente ha rebajado”.

A los Bravos le dio gusto firmar de nuevo a Reed Johnson, quien bateó .270 con un OPS de .625 en 43 partidos por Atlanta tras ser adquirido desde los Cachorros el 30 de julio.

Aunque se espera que Johnson sea uno de los bateadores emergentes principales, Gattis y Mejía competerían por un puesto en la banca en los entrenamientos. Ambos han conectado 14 jonrones por Zulia en Venezuela en lo que va temporada.

Gattis sumó 40 vuelacercas en 610 turnos al bate en ligas menores en los últimos dos años. En 50 partidos en la pelota venezolana, en los cuales ha sido más bateador designado, tiene promedio de .284 con un OPS de .904.

Dudas acerca en la defensiva de Gattis como receptor provocó su traslado al jardín izquierdo a mediado de 2012. Pero ante la posibilidad de que Brian McCann se pierda todo el mes de abril mientras se recupera de una cirugía del hombro, Gattis comenzaría como receptor suplente.

Si Gattis aprovecha esta posible oportunidad y demuestra que puede producir al bate en grandes ligas, los Bravos podrían utilizarlo en el jardín izquierdo con frecuencia, especialmente después de que regrese McCann. De ser así, Johnson estaría disponible como bateador emergente.