• Caracas (Venezuela)

Deportes

Al instante

“Compartir con Mariano Rivera fue lo máximo”

Salvador Pérez abrazó al relevista tras el octavo acto | FOTO REUTERS

Salvador Pérez abrazó al relevista tras el octavo acto | FOTO REUTERS

El venezolano Salvador Pérez aseguró que haber sido el catcher de la estrella de los Yanquis es una de las mejores experiencias de su vida

  • Tweet:

  • Facebook Like:

  • Addthis Share:

En su debut en un Juego de Estrellas, Salvador Pérez acaba de conectar su primer hit y anotar una carrera. Pero aún faltaba el momento indeleble de la noche: formar una batería con Mariano Rivera.

El receptor venezolano de 23 años de edad, ingresó al partido en el séptimo inning en reemplazo de Joe Mauer, recibiendo una asignación de máxima envergadura de parte de Jim Leyland, el manager del equipo de la Liga Americana: recibir los envíos del cerrador panameño en su último Juego de Estrellas, una leyenda que le dobla la edad.

"La verdad estaba supercontento", relató Pérez sobre el octavo inning. "Cuando mi manager me dijo: `viene Mariano, disfruta este momento que va quedar para la historia' debo admitir me dio un poco de nervios, estaba un poco asustado, pero muy emocionado", añadió.

Durante 90 segundos, Rivera estuvo en soledad en la lomita del estadio Citi Field con los aficionados ovacionando al líder histórico de rescates que se retirará del beisbol profesional al término de esta temporada.

En un momento espontáneo, todos los jugadores se pusieron de pie para aplaudirle en las escalinatas de ambas cuevas.

"Fue cuando me llamó Mariano y me dijo: `vamos a concentrarnos en el juego, vamos a lanzar", contó Pérez, quien tenía cinco años cuando Rivera debutó en las mayores con los Yanquis de Nueva York. "Me atrevo a decir que fue uno de los mejores momentos de mi carrera", afirmó Pérez.

¿Y cuáles fueron las instrucciones que le dio a Rivera? Nada del otro mundo: "`Es fácil recibirme, voy a tirar el cutter, puro cutter'", dijo Pérez sobre la recta cortada, el pitcheo con que el derecho panameño ha dominado a sus rivales durante toda su carrera.

Rivera sacó en fila los tres outs de la entrada y se abrazó con Pérez al salir del montículo.

"Le dije que `no sabes lo contento de haberte recibido en un Juego de estrellas, eres el mejor pitcher de grandes ligas y te vas a retirar como el mejor'", dijo Pérez.

La respuesta que le dio Rivera le hizo vibrar aún más de la emoción: "`El placer es mío, de poder hacer esto con personas jóvenes. Estamos en esta pelota para hacer historia'".

"Oye, tienes toda la razón, espero ser algún día como tú", dijo Pérez.

Para el receptor venezolano el Juego de Estrellas fue también un lugar de encuentro. Su familia fue a verlo al Citi Field de Nueva York y a acompañarlo en el receso de temporada. “Estoy muy feliz. Este juego es algo que nunca olvidaré. Mi familia está aquí conmigo y eso es grandioso. Me siento muy bien”.