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Jon Lester: "Miguel Cabrera es un pelotero que está en otro nivel”

Miguel Cabrera / AFP

Miguel Cabrera / AFP

De acuerdo con los analistas y estudiosos del beisbol, el venezolano está en el camino que lo llevaría a revalidar la Triple Corona

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A Miguel Cabrera no le interesa mucho hablar de sus logros individuales. Pero son muy difíciles de ignorar, sobre todo si continúa un ritmo que podría llevarlo a una segunda Triple Corona de bateo en forma consecutiva-algo sin precedentes.

Ninguno de los 11 ganadores anteriores de la Triple Corona -que en total han producido 13 temporadas con dicha hazaña desde 1900- ha terminado en el primer lugar de las tres categorías ofensivas de su liga al año siguiente. Sin embargo, hasta ayer Cabrera se encontraba cerca de eso.

El tercera base de los Tigres encabeza la Liga Americana con promedio de .368 y 78 empujadas, pero está a seis jonrones de Chris Davis de los Orioles.

"Trato de enfocarme en lo que queremos (como equipo)", dijo Cabrera recientemente. "Trato de ganar juegos. No me distraigo con lo que la gente dice. Hay que salir a jugar tu juego y jugar para ganar…eso es todo. No hay que tratar de ponerte demasiada presión para hacer otra cosa que no sea lo que puedes hacer."

Más complicada. Cabrera reconoció que en esta temporada es más fácil ignorar todo lo que se dice acerca de sus logros individuales, ya que en 2012 vivió todo eso con su primera Triple Corona. Y la historia sugiere que tendrán que darse muchas cosas para que el Jugador Más Valioso reinante del Joven Circuito pueda mantener esa clase de consistencia durante una segunda temporada consecutiva.

El maracayero no está solo en su buen comienzo al año siguiente de ganar la Triple Corona de bateo. Tanto Frank Robinson en 1967 como Mickey Mantle en 1957 tuvieron comienzos similares al de Cabrera después de ganar sus respectivas Triples Coronas.

Después de 77 juegos -la misma cantidad que había jugado Detroit hasta ayer - Robinson se encontraba 1 o 2 en cada una de las tres categorías de la Triple Corona. Encabezaba la Americana en promedio con .337 y estaba a un jonrón y a una empujada del líder Harmon Killebrew.

Sin embargo, aproximadamente para esa altura de la temporada una conmoción cerebral frenó la búsqueda de Robinson de dos Triples Coronas consecutivas. Se perdió más de un mes y terminó la campaña segundo en promedio, cuarto en cuadrangulares y bien lejos en impulsadas, en el tercer lugar, al jugar un total de 129 partidos en la temporada.

De su parte, Mantle se encontraba en aun mejor posición después de 77 encuentros.

La leyenda de los Yanquis encabeza la Americana a esa altura con promedio de .369 y 22 jonrones. Sus 57 empujadas lo colocaban a sólo tres del líder, su compañero Bill "Moose" Skowron. Pero al final Mantle terminó a ocho cuadrangulares y a 20 impulsadas de Roy Sievers.

El caso de Robinson demuestra cómo una lesión puede estropear las cosas y el de Mantle exhibe lo difícil que es producir a un alto nivel en cada una de las tres categorías en temporadas consecutivas. Hoy en día, Cabrera tiene el elemento agregado de una atención constante de los medios en múltiples plataformas, aunque el venezolano ha hecho su mejor esfuerzo por enfocarse en el equipo.

"Lo mejor de todo es que él se divierte", dijo el manager de los Tigres, Jim Leyland. "Simplemente juega. Cuando se pone serio en la caja de bateo, es bastante especial e inspira miedo."

Es tanto el miedo que inspira que la oposición que el zurdo de Boston, Jon Lester, dijo lo siguiente luego de que Cabrera se fuera de 4-4 ante el lanzador.

"Tiré lo que es probablemente el mejor cambio que he lanzado en mi vida, pero fue a alguien que está en otro nivel", dijo Lester después del partido del 21 de junio. "Ojalá se fuera a otra liga-o que se hiciera una liga sólo para él."

Está por verse si Cabrera podrá repetir la Triple Corona; la meta de verdad del venezolano es tratar de ayudar a los Tigres a ganar otro título de la División Central de la Liga Americana. "Es divertido verlo", dijo Leyland. "De verdad, es un honor ver eso todos los días."


García Firmó

El venezolano Freddy García decidió pactar con los Orioles y aceptó ir a ligas menores para permanecer con el club. García, de 36 años de edad, tiene marca de 3-5 con 5.77 de efectividad en 11 apariciones con los Orioles.

La franquicia de Baltimore envió el lunes a triple A Norfolk al veterano lanzador García, una asignación que el derecho podía rechazar para convertirse en agente libre.  Luego de sopesar la situación firmó un nuevo acuerdo de liga menor con Baltimore. El lanzador perdió su puesto cuando los Orioles subieron de triple A al derecho novato Kevin Gausman. De 22 años de edad, Gausman tiene foja de 0-3 con 7.66 de efectividad en cinco aperturas con los Orioles en esta campaña. Lanzó en relevo durante la pretemporada.