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Antonio Pardo: “La alegría que llevaba adentro se desbordó”

Antonio Pardo, el esquiador venezolano en Sochi / AFP

Antonio Pardo, el esquiador venezolano en Sochi / AFP

El representante de Venezuela en los Juegos de Invierno necesitó cuatro años para cumplir un sueño

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Según cuenta Antonio Pardo, el venezolano que fue un espectáculo en la ceremonia de inauguración de los Juegos de Sochi, dedicarse al esquí alpino no le causó mucha gracia a su esposa.

“No estaba muy contenta, pasaba mucho tiempo alejado de la familia”, dijo Pardo, de 43 años de edad. Su participación en el slalom gigante está prevista para el 19 de febrero. Su esposa, sus padres y sus hijos de 15, 13 y 11 años de edad, vendrán desde Venezuela para alentarlo.

Pardo debió cumplir una frenética campaña para hacer realidad su sueño, que surgió cuando acudió a la justa olímpica de Vancouver 2010. Ahí vio competir a Hubertus von Hohenlohe, el príncipe alemán que representa a México.

“Siempre había practicado el esquí de forma recreacional hasta que conocí a Hubertus, vi la competencia y me dije: `si ellos pueden, yo también puedo”.

Tomó la iniciativa de fundar y presidir la federación venezolana de esquí alpino. En 2013 organizaron el primer campeonato nacional de esquí en Bariloche, en la Patagonia de Argentina.

Lograr la clasificación para Sochi se concretó el 22 de enero en St. Moritz con la marca mínima necesaria de 140 puntos.

Cumplió 26 carreras durante la temporada, pero temió que no lograría el objetivo debido a que el invierno de poca nieve en Europa obligó la cancelación de muchas pruebas.

La buena noticia llegó cuando la federación internacional de esquí confirmó que tenía derecho a una plaza asignada para su país. Por eso su euforia de la gala de apertura.

“Estar en el estadio era un sueño y estaba sumamente contento”, dijo Pardo, quien desfiló junto a César Baena y su entrenador argentino Lucas Comesaña. “La alegría que llevaba adentro se desbordó”.