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El bate de Alfonso Soriano metió a los Yanquis en la pelea

El jugador dominicano de los Yankees de Nueva York, Alfonso Soriano / AP

El jugador dominicano de los Yankees de Nueva York, Alfonso Soriano / AP

La productividad del jardinero desde que fue adquirido vía canje, ha levantado las opciones del elenco de Nueva York

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El equipo de los Yanquis que le dio la bienvenida a Alfonso Soriano el 26 de julio, y que ahora mismo se está beneficiando de su producción ofensiva, es muy diferente al club que envió al dominicano a los Rangers de Texas por Alex Rodríguez antes de la campaña de 2004.

Y Soriano también es un jugador distinto ahora.

Al momento de pasar a Texas, Soriano era una estrella naciente en la segunda base por un equipo de Nueva York que venía de disputar su sexta Serie Mundial en ocho años y que no escatimaba en gastos con tal de conseguir al mejor talento disponible, según recordó un artículo divulgado por mlb.com.

Diez años después, Soriano, un jardinero experimentado ahora, está ayudando a levantar a unos Yanquis más ahorradores que enfrentaban un déficit de 7.0 juegos en el Este de la Liga Americana cuando adquirieron al quisqueyano en un canje con los Cachorros.

El miércoles, Soriano sonó un jonrón de dos carreras en el octavo inning que marcó la diferencia en la victoria de los Yanquis por 4-2 sobre Toronto. El dominicano, quien batea para .284 con nueve cuadrangulares en 24 juegos por Nueva York, fue nombrado el Jugador de la Semana en la Liga Americana el lunes después de conectar cinco jonrones, producir 18 carreras y anotar otras nueve en espacio de siete días. Los Yanquis tuvieron marca de 5-2 en ese tramo.

"Estoy contento y satisfecho, primeramente porque pude ayudar al equipo a tener una buena semana, que es lo más importante", dijo Soriano en una rueda de prensa con los medios de habla hispana en el Yankee Stadium.

Los Bombarderos se vieron a 11.5 juegos del primer lugar en su división para el 7 de agosto, pero gracias en parte a Soriano, han ganado nueve de sus últimos 11 compromisos y están a 6.5 juegos de los punteros Medias Rojas ahora mismo-y a 4.0 del segundo comodín del joven circuito. Para Soriano, quien hizo su debut en grandes ligas con los Yanquis en 1999, se trata de una situación distinta a la que conoció en su primera estancia con Nueva York.

"Es un poco diferente. Cuando estaba aquí era uno de los jóvenes. Ahora soy uno de los veteranos", señaló el guardabosque, quien pasó de Texas a Washington antes de la temporada de 2006 y al año siguiente firmó con los Cachorros como agente libre.

Los Yanquis también tienen un nuevo estadio ahora, el cual Soriano considera más cómodo que el antiguo. Pero algo que no ha cambiado, al menos para Soriano, es la percepción de que a los Mulos no se les debe descartar, aun cuando parecen ir en declive. La tradición ganadora del club, junto con los recuerdos de su primera experiencia en el Bronx, motivaron a Soriano a desistir de su cláusula de no cambio con Chicago y aceptar el canje.

"Sentí mucha satisfacción…de que el equipo donde comencé, quisiera mis servicios de nuevo", manifestó Soriano. "Especialmente estando en esa organización de Chicago, que es una organización muy buena, pero que está pensando en el futuro. Lo mío es el presente, ya que estoy en edad".

Soriano, quien bateó para .254 con 17 jonrones y 51 remolcadas en 93 compromisos por Chicago este año, dice que no dudó en elegir a los Yanquis a pesar de que Nueva York lucía ir en picada y que otros equipos estaban interesados en él. "Para mí fue más fácil venir a este equipo que conozco y a un equipo que, aunque se vea feo en ciertos momentos, siempre busca la manera de salir adelante y nunca se da por vencido".

A la vez que Soriano le ha dado nueva vida a los Yanquis en la lucha por la postemporada, el resurgimiento del equipo tiene esperanzado al veterano. "Si nosotros seguimos jugando como estamos jugando, tenemos mucho chance," dijo Soriano. "Quedan (36) juegos. Si la ofensiva, la defensa y el pitcheo se mantienen como hasta ahora, tenemos mucho chance".