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Albert Suárez no esperaba el llamado a las mayores

El viernes se convirtió en el segundo graduando criollo esta temporada / AVS PHOTO REPORT

El viernes se convirtió en el segundo graduando criollo esta temporada / AVS PHOTO REPORT

El nuevo grandeliga venezolano ni siquiera era parte del roster de 40 de los Gigantes, cuando recibió la noticia de su ascenso 

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Albert Suárez no había renunciado al sueño de llegar a las mayores, pero era honesto consigo mismo. Si ni siquiera estaba en el roster de 40, ¿por qué habría de pensar que hoy sería parte del equipo grande?.

El avión que traía a Suárez de regreso de Albuquerque, la noche del jueves, aterrizó en Sacramento y el lanzador venezolano fue en busca de sus maletas, como siempre.

Se despidió de sus compañeros, como siempre, y abordó el taxi a casa, como siempre. Entonces, la rutina se rompió con la llamada de su compatriota José Alguacil, el manager de los Rivercats, la principal sucursal de los Gigantes de San Francisco.

“En verdad, fue una sorpresa grande”, recordó el guayanés, nacido en San Félix, hace 26 años. “Pero uno trabaja para esto y, gracias a Dios, me dieron la oportunidad”.

Suárez fue detenido por miembros del departamento de medios de los colosos, el viernes, ya dentro del clubhouse. Era todo sonrisas. Detrás de él, caminaban Jeff Samardzija y otros integrantes de la divisa. Ya uniformado, daba su primera entrevista, delante de unas cámaras que registraban su novísimo estatus.

“Estábamos regresando a casa, a Sacramento, desde Albuquerque”, rememoró. “Nos bajamos de avión, y yo iba ya en camino a casa cuando recibí la llamada. Estoy muy contento”.

Tiene que ser así. El bolivarense perdió casi toda la temporada 2013 y buena parte de la siguiente, debido a una severa lesión en el brazo. Pasó de ser prospecto a un relleno en Triple A, uno de esos pitchers fuera del roster de 40, con experiencia y talento, que son firmados por si acaso ocurre algo inesperado en las Grandes Ligas.

Dio un aviso en 2015, cuando cerró con 2.98 de efectividad en la difícil Liga de Texas. Fue el líder en ese departamento y parecía allanar su camino a Anaheim, con los Ángeles de Los Ángeles. Pero no fue subido y se declaró agente libre.

El derecho repitió aquella buena actuación en su nueva organización. Por eso, los Gigantes decidieron darle un lugar en el roster de 40 y llamarlo a la gran carpa.

“Será utilizado como relevista largo”, adelantó el manager Bruce Bochy.

Suárez se unió a William Cuevas como el segundo graduando de Venezuela este año en las mayores.