• Caracas (Venezuela)

David Galagher LA NACIÓN. ARGENTINA

Al instante

El laberinto que es Londres

  • Tweet:

  • Facebook Like:

  • Addthis Share:

Me han pedido dar una charla sobre Londres y fue difícil decir que no, porque siento mucho apego por ella. Londres está en un tremendo apogeo. En muchos aspectos se ha convertido en la capital de Europa, un polo de atracción para jóvenes europeos en busca de nuevas oportunidades. Pero no siempre ha sido así.

Estuve en Londres por primera vez en 1951, cuando tenía seis años. Para un niño era difícil entender las penurias que había. Poco a poco la situación mejoró. El nivel de vida subió y empezó la reconstrucción.

Pero en 1964 ganaron los laboristas. Por unos 15 años, el país cayó en las garras de los sindicatos, que lo paralizaban con huelgas infinitas, y del fisco, con su impuesto a la renta de 95%. Fue cuando George Harrison compuso su canción "Taxman", en que el recaudador de impuestos repite, con soberbia, "uno para ti y diecinueve para mí". Y advierte: "Si manejas un auto, gravaré la calle/ si tratas de sentarte, gravaré la silla/ si tienes frío, / gravaré el calor/ si quieres caminar, te gravaré los pies".

Y en 1979 llegó al poder Margaret Thatcher y comenzó a bajar los impuestos y a desregular una ciudad que el Estado había acogotado. Llegó a devolverle sus antiguas libertades.

La verdad es que Londres tiene lo que Hayek llama un "orden espontáneo": es "el resultado de acciones humanas, pero no de diseño humano". En eso está su encanto. Y en eso se parece a otras instituciones inglesas, como el derecho consuetudinario, y el idioma mismo, rico y sutil por haber sido creado por todos los ingleses, sin que los guiara o limitara una Academia.

Londres es, también, cosmopolita y multiétnico. A no todos los ingleses les gusta eso; tampoco que Londres sea, por razones fiscales, la capital de los billonarios. Se han disparado las viviendas, y eso ha obligado a muchos ingleses a moverse a barrios que antes eran pobres. El desafío es que esta tendencia no se exagere.