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El ordenador Watson de IBM debutó como chef en Austin

El superordenador de IBM Watson demuestra ahora en la ciudad texana de Austin que también tiene talento para la cocina | EFE

El superordenador de IBM Watson demuestra ahora en la ciudad texana de Austin que también tiene talento para la cocina | EFE

La potente máquina es el cerebro de un colorido camión de comida aparcado en las inmediaciones del centro de convenciones de la ciudad, sede del multitudinario festival anual de tecnología, música y cine South by Southwest, SXSW

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El superordenador de IBM Watson, que se hizo famoso en 2011 en Estados Unidos después de derrotar a los campeones del popular concurso televisivo Jeopardy, demuestra ahora en Austin, Texas, que también tiene talento para la cocina. La potente máquina es el cerebro de un colorido camión de comida aparcado en las inmediaciones del centro de convenciones de la ciudad, sede del multitudinario festival anual de tecnología, música y cine South by Southwest, SXSW. Hasta allí llegó Watson con la promesa de deleitar, a los que se atrevan, con los placeres de la "comida cognitiva".

El eslogan puede no resultar muy atractivo pero Watson ha demostrado ser de lo más imaginativo. Michael Laiskonis, director creativo del Instituto de Educación Culinaria de Nueva York, habló sobre su colaboración con IBM. "Hace dos años nos contactaron. Querían saber si estaríamos interesados en trabajar con ellos en la próxima generación de informática cognitiva sobre la base de máquinas cuya inteligencia aumenta al interactuar con grandes cantidades de información", explicó el chef pastelero, quien aceptó la oferta de inmediato y que después de dos años de trabajo "en secreto" asegura estar encantado de poder compartir con el público en Austin los resultados del experimento: los programadores de IBM enseñaron a Watson a generar combinaciones complementarias de ingredientes después de hacerle memorizar decenas de miles de recetas.

"Lo entrenamos con unas 35.000 recetas y aprendió qué ingredientes son comunes en ciertas cocinas, cuáles funcionan bien juntos y qué combinaciones deben hacerse para obtener un plato determinado", explicó Steve Abrams, director del grupo Watson, quien agregó que una vez que los cocineros le sugieren un ingrediente principal al programa Watson revisa su enorme base de datos, estudia la composición química de los ingredientes así como la percepción humana sobre los mismos, y pronostica qué combinaciones resultarán más sabrosas y sorprendentes.

Laiskonis y Florien Pinel, ingeniero de IBM que ha cursado estudios superiores en el instituto culinario neoyorquino, invitan a los asistentes al evento a elegir un plato para que Watson "lo prepare". El pasado sábado el público eligió, en una votación en Twitter, burritos. Watson se puso manos a la obra, en colaboración con Laiskonis y Pinel, y sorprendió con un burrito austríaco con chocolate.

"El público había votado por un burrito y un plato tex-mex, típico de Austin. Quisimos desafiar al programa y con parámetros que creímos nos darían resultados sorprendentes como cocina austríaca y chocolate", explicó Laiskonis. Los ingredientes complementarios que ofreció Watson incluyeron carne de ternera picada, tortillas de maíz, queso y habas de soja, pero también sabores interesantes como el del melocotón, la canela, la raspadura de naranja y la vainilla. "Resulta poco probable que yo hubiese llegado a asociar todos esos ingredientes", explicó el chef neoyorquino, quien señaló que una vez que Watson hace su sugerencia depende del cocinero el interpretar la receta. "Creo que los ingredientes del burrito austríaco con chocolate funcionan muy bien juntos y tengo una gran curiosidad por ver cómo seguirá evolucionando Watson".

Pinel destacó por su parte que lo que hace Watson es ayudar a los cocineros a ser más creativos. Los ingenieros de IBM eligieron Austin para presentar el talento culinario de Watson por la tradición gastronómica de la ciudad y también porque SXSW congrega a muchos expertos en tecnología.