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Cuándo decantar el vino

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La decantación del vino es una práctica antigua aunque muy usual actualmente. Consiste en separar un vino sedimentado de los residuos acumulados en el fondo de la botella, o simplemente airearlo si no tiene residuos. Práctica fácil de realizar si tomamos en cuenta el tipo y edad del vino, la temperatura de consumo y el recipiente donde hacerla.

En la decantación se genera un efecto de aireación del vino y una  ligera oxigenación, favorable y necesaria; produciéndose la liberación del bouquet, desarrollado en sus años de añejamiento o guarda en botella. Sin embargo, una exposición prolongada del vino al aire es perjudicial, porque puede disipar algunoscompuestos volátiles frágiles, afectando la intensidad y el equilibrio entre los componentes del aroma.

En vinos tintos de guarda en botella, parte de la materia colorante puede precipitar en el tiempo y formar sedimentos, los cuales se pudiesen retirar mediante la decantación. Los vinos jóvenes, aunque no deberían formar sedimentos, se pueden decantar para eliminar algunos olores fuertes de fermentación; mientras que en los añejos, la decantación se utiliza para disipar algunos olores poco finos que suelen desarrollarse a lo largo del añejamiento en botella.

Los tintos de decantan a temperatura alrededor de los 10 °C, de manera que en el tiempo de reposo lleguen a los 18 y hasta 20 °C, temperatura ideal de consumo. Aunque la decantación es casi exclusiva  de los tintos, si se realiza en algunos blancos dulces, licorosos  y añejos, suele mejorar su expresión. Un tinto joven y tánico, de 1 a 3 años de edad, es suficiente decantarlo unos 40 minutos, con lo cual se pudiese sentir más redondo, suave al paladar, agradable y expresivo. Mientras que un vino maduro, de 5 años en adelante, no debería decantarse más de 30 minutos para darle oportunidad a que se exprese y recobre la frescura, sin comprometer su bouquet. Los excepcionales vinos de 20 o más años tienen aromas tan frágiles, que no se decantan, para evitar una excesiva oxigenación que comprometa la finesa de sus bondades. En  este caso, sirviéndolos cuidadosamente en una copa grande y adecuada, obtendrán el espacio necesario para su justa oxigenación.

Lo ideal es realizar la decantación en un recipiente de vidrio de boca ancha, alto y muy ancho en la base, llamado decantador, en el que se logra una gran superficie de contacto entre el vino y el aire; desde allí se puede servir elegantemente a la copa.