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El Torrontés se produce en los viñedos más altos del mundo

Existen tres tipos de Torrontés: el riojano -el más famoso y considerado el mejor-, el mendocino y el sanjuanino

Existen tres tipos de Torrontés: el riojano -el más famoso y considerado el mejor-, el mendocino y el sanjuanino

La cepa, genuinamente argentina, conquistó el mercado estadounidence, se luce con aperitivos en París y despierta interés en China, Taiwán y Singapur

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El Torrontés, vino blanco frutado genuinamente argentino que desde hace siglos se cultiva en las mesetas del noroeste del país, donde se localizan los viñedos más altos del mundo, logró conquistar con su dulzor el mercado norteamericano. Se desarrolla en la provincia de Salta, en las montañas de los valles Calchaquíes, a 3.000 metros de altura.

Es auténticamente argentino y su origen se remonta a la Colonia, cuando misioneros españoles cruzaron Moscatel de Alejandría con Criolla, que habían traído hasta Argentina. Es lo que reza la leyenda vinícola del país suramericano. "Quien dice misionero dice Iglesia y quien dice Iglesia dice vino; implantaron viñedos por todos lados para poder hacer el vino de misa", asegura Thibaut Delmotte, enólogo francés que trabaja para la bodega Colomé, de Molinos, pueblo a 1.500 kilómetros al noroeste de Buenos Aires. "Estamos seguros de que los conquistadores venían con Moscatel de Alejandría y con Criolla, pero no sabemos si vinieron con el Torrontés o si se formó naturalmente en los viñedos", agrega.

Para acceder a la bodega Colomé se debe tomar una ruta de tierra. Sus viñedos -situados entre 2.300 y 3.100 metros en las montañas de los valles Calchaquíes- son los más altos del mundo. El lugar, explica Delmothes,  ofrece condiciones ideales para el cultivo de una cepa que nació en esta región de Argentina, que se caracteriza por ofrece muchos aromas -como durazno y jazmín- y que debe su sabor particular a la altura.  "Tenemos jornadas de mucho sol pero con temperaturas no tan altas, entre 28° y 30° grados, que no quema los aromas, y noches muy frías, lo que nos permite conservar la acidez de la uva y la frescura del vino".

A excepción de algunos viñedos aislados en Chile y Uruguay el Torrontés sólo se cultiva en Argentina, principalmente en Salta. Existen tres tipos: el riojano -el más famoso y considerado el mejor-,  el mendocino y el sanjuanino. Muy conocida entre los argentinos, la cepa vive desde hace unos años un creciente éxito gracias a una larga campaña de promoción,  que comenzó en 2000.

En 2013 Argentina exportó 8,6 millones de litros de Torrontés, prácticamente el doble de lo que exportaba en 2005, de acuerdo con datos del Observatorio del Vino Argentino. Y el primer destino es del Norte. Estados Unidos representó 28% de las exportaciones entre enero 2013 y marzo 2014, por delante de Canadá, con 15%. Del lado asiático, China, Taiwán y Singapur figuran como nuevos importadores de Torrontés.

Las cifras aún están muy alejadas de las exportaciones de Malbec -114 millones de litros en 2013- o incluso del Chardonnay -15 millones de litros-, pero este crecimiento hace pensar que el Torrontés no será sólo un producto a pequeña escala. Y esto entusiasma a los productores.

La originalidad de ser un vino 100% argentino es un argumento comercial de peso: "Todo el mundo trata de diferenciarse en el competitivo universo del vino y el Torrontés nos da la posibilidad de distinguirnos" afirma Mario Giordano, director general de la organización Wines of Argentina.

En Cafayate, pequeña ciudad turística al pie de los viñedos, se regocijan por el entusiasmo que despierta la especialidad local entre turistas extranjeros. El Torrontés, que no se conserva más de dos años, es especialmente adecuado para degustarse con platos de pescado crudo como el ceviche o el sushi.

En Francia, en el restaurante Bras -Laguiole, centro sur del país, tres estrellas Michelin- el sommelier argentino Sergio Calderón lo sirve con tartaletas de setas. "Es una cepa singular parecida desde el punto de vista aromático a los los Moscatel y Viognier; es un vino que se aprecia por su carácter aromático y po lo liviano que resulta en boca, lo cual lo hace ideal para el aperitivo".