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Hacia 2050 habrá un 30% menos de osos polares

La población de osos polares es de alrededor 30.000

La población de osos polares es de alrededor 30.000

Las altas temperaturas afectan el hábitat del mamífero ártico

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La población de osos polares, amenazados por el calentamiento climático, a causa del deshielo del casquete polar ártico, disminuirá en más de 30% en los 35 o 40 próximos años, alertó este jueves la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Los expertos estiman que hay entre 22.000 y 31.000 osos polares en el mundo (Estados Unidos, Canadá, Noruega, Groenlandia y Rusia), según la UICN, que actualiza regularmente sus informes sobre flora y fauna amenazadas en el mundo.

Según esta organización, los estudios muestran que “existe una fuerte probabilidad de que se registre una disminución de más de 30% de la población de osos polares en los próximos 35-40 años”, por la pérdida de su hábitat a causa del calentamiento climático, la mayor amenaza para la supervivencia de esta especie.

Según la UICN, estudios recientes demuestran que el deshielo del casquete polar ártico, y por ende también en islas e islotes, se produce más rápidamente que las previsiones realizadas a partir de la mayoría de los modelos climáticos.

Además, los osos polares dependen de las zonas heladas para acceder a sus presas. Un periodo de cinco meses o más sin hielo provocaría un ayuno más prolongado para la especie, lo que es susceptible de causar una infertilidad creciente o la hambruna en ciertas regiones.

El aumento de las temperaturas en la región también puede afectar a los hábitats y aumentar la incidencia de enfermedades en especies que son presas habituales de los osos polares, como las focas, lo que agrava los riesgos para éstos.

“Los efectos del cambio climático van más allá de esta especie emblemática y representan una amenaza que nuestro planeta nunca conoció en el pasado”, afirma la directora general de la UICN, Inger Andersen, en un comunicado.

Además del deshielo, la contaminación, la prospección de recursos y las modificaciones de los hábitats debido a actividades humanas también representan amenazas potenciales. La explotación petrolífera en el Ártico, por ejemplo, provoca varios peligros en la región, como las mareas negras.

La lista roja de la UICN comprende actualmente 79.837 especies, de las cuales 23.250 están amenazadas de extinción. Los osos polares son considerados como "vulnerables".