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Cuatro muertos y centenares de desaparecidos por inundaciones en Colorado

Al menos 11 personas han resultado heridas hasta el momento y cuatro más están desaparecidas, según indicaron las autoridades que, a su vez, elevaron a unas 600.000 el número de personas afectadas por las inundaciones |Foto: Agencias

El portavoz del Departamento de Policía de Boulder, Kim Kobel, señaló que muchos de los desaparecidos podrían haber fallecido por el desastre meteorológico | Foto: Agencias

Las autoridades de Colorado (EE UU) confirmaron esta mañana que la cifra de muertos por las fuertes inundaciones registradas en los últimos días ha aumentado a cuatro personas y que el número de desaparecidos alcanzan los centenares

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Las autoridades confirmaron las muertes de una pareja de novios, ambos de 19 años, en Boulder; un hombre en Jamestown, una localidad montañosa totalmente destruida por las torrenciales lluvias; y otro hombre en Colorado Springs, localidad a 100 kilómetros al sur de Denver.

El jefe de policía de Boulder, Mark Beckner, indicó que aún no se han logrado localizar a 218 personas en esa ciudad, detallando que se trataría de individuos "con quienes sus familiares no han podido establecer contacto". El portavoz del Departamento de Policía de Boulder, Kim Kobel, señaló que muchos de los desaparecidos podrían haber fallecido por el desastre meteorológico.

La destrucción de las inundaciones provocadas por las lluvias de los últimos días no tiene precedentes históricos en este estado de la zona oeste de Estados Unidos y ha motivado la evacuación total de las ciudades de Jamestown y Lyons.

El presidente estadounidense, Barack Obama, declaró el estado de emergencia para los condados de Boulder, Larimer y El Paso, tal como anunció la Agencia Federal de Emergencias (FEMA). Más de 250 miembros de esta agencia comenzaron un operativo en los 14 condados de Colorado afectados por las severas inundaciones, buscando a los centenares de desaparecidos.

Entre los rescatados con vida figuran dos mujeres de Maine que escalaban una montaña de unos 4.200 metros y que debieron esperar dos días hasta que personal especializado las auxilió, así como un bombero aferrado a las ramas de un árbol en Bolder por más de 24 horas. La destrucción causada por el agua se extiende desde Fort Collins, por el norte, hasta la localidad sureña de pueblo, lo que equivale a las principales ciudades de Colorado ubicadas al este de las Montañas Rocosas.

Las primeras evaluaciones indican que el agua afectó por lo menos 14 diques y erosionó grandes porciones de transitadas carreteras, incluyendo las carreteras federales 34, 36 y 85, y las estatales 7 y 66, dejando aislada a la turística ciudad de Estes Park.

En esta zona, y en Evergreen, el torrente de agua destruyó gran parte de los negocios céntricos de esas ciudades. En un comunicado, el Departamento de Transporte de Colorado indicó esta mañana que la Carretera Interestatal 25 seguía cortada por el agua en varios sectores y recordó que el tránsito en otras carreteras está restringido sólo a equipos de emergencia.

Por otro lado, las previsiones meteorológicas anuncian más lluvias intensas para este domingo, llegando en algunas partes hasta los 23 centímetros.