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La extinción de especies avanza sin pausa

Casi 200 países se reunirán en Hyderabad, India, para examinar los acuerdos mundiales a favor de la biodiversidad

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Muchos países tienen que hacer algo más para frenar la extinción de animales y plantas, según los objetivos de Naciones Unidas para 2020. Sólo unas pocas naciones, incluidas Francia, Guatemala y Reino Unido, han adoptado en buena medida los nuevos planes nacionales para abordar amenazas como la contaminación o el cambio climático de acuerdo con un pacto acordado en Japón en 2010.

“Hay que hacer mucho más”, dijo David Cooper, jefe de la unidad científica, técnica y tecnológica de la Secretaría de Naciones Unidas en la Convención sobre Diversidad Biológica, en Montreal.

Casi 200 países se reunirán en Hyderabad, India, desde mañana para examinar el progreso obtenido respecto a las metas para proteger la vida en la Tierra que, según informes de la ONU, sufre la mayor oleada de extinciones desde que los dinosaurios desaparecieron hace 65 millones de años.

Los gobiernos acordaron en 2010 un conjunto de 20 objetivos, incluidas la eliminación gradual de subsidios perjudiciales y la ampliación de áreas protegidas, para salvar los arrecifes de coral que son valiosos criaderos de peces o frenar la deforestación desde el Congo hasta el Amazonas.

La biodiversidad está amenazada por un aumento previsto de la población mundial desde los 7 millardos actuales hasta los 9 millardos en 2050.

Los países han sido también lentos en ratificar un protocolo en el que se disponían normas para tener acceso a recursos genéticos, tales como las plantas tropicales raras utilizadas en medicamentos, y las formas de compartir beneficios entre las empresas, los pueblos indígenas o los gobiernos.

Hasta ahora, 92 países han firmado el Protocolo de Nagoya, pero sólo 6 lo han ratificado, bastante lejos de los 50 que se necesitan para que cobre fuerza legal. El objetivo es que el protocolo pueda estar en funcionamiento en 2015.

Cooper dijo que muchos de los objetivos planteados para 2020 podrían ahorrar miles de millones de dólares al año, al asegurar que la agricultura, la explotación forestal y la pesca se gestionen de manera sostenible.

En Nagoya, los expertos calculan que el presupuesto anual para salvaguardar la biodiversidad ronda la suma de 3 millardos de dólares (cerca de 2,3 millardos de euros) pero algunos países en vías de desarrollo querían elevarlo a 300 millardos.

El ritmo de extinciones en el planeta, calculadas en 9 millones de especies de plantas y animales, desde insectos hasta ballenas, con la exclusión de legiones de bacterias diminutas, fue tal vez de 100 veces respecto a la tasa calculada en los registros fósiles.

Entre las metas establecidas en 2010 se proponía aumentar las áreas protegidas para la fauna silvestre a 17% de la superficie terrestre mundial para 2020, y aumentar las áreas marinas a 10% de las que están bajo control nacional. En 2010, las áreas respectivas fueron de 12,7% y 4%.

Las cifras

32% de las razas de ganado estará en peligro de extinción en los próximos 20 años, dice la Agencia de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

75% de la diversidad agrícola de los cultivos se ha perdido desde 1900