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La luz azul sería tan eficaz como el café en caso de conducir de noche

Un estudio realizado por el Centro Nacional de Investigación Científica de Francia revela que una lámpara LED en el tablero podría ayudar a prevenir accidentes, sin tener que parar de manejar

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La emisión continua de luz azul es tan eficaz como el café para prevenir la somnolencia al volante, según un estudio divulgado por el laboratorio del "Sueño, atención y neuropsiquiatría" del Centro Nacional francés de Investigación Científica (CNRS) y la Universidad de Burdeos.

Estos resultados, obtenidos en colaboración con un equipo de científicos suecos, pueden "llevar a desarrollar un sistema electrónico antisomnolencia integrado al vehículo", resaltó el CNRS en un comunicado. No obstante, antes será preciso probar "más ampliamente el dispositivo", que hasta ahora sólo fue probado en 48 hombres de 30 años.

Para el experimento, todos ellos condujeron 400 kilómetros durante tres noches no consecutivas entre la 01:00 y las 05:15 am, con pausas de 15 minutos en la mitad del trayecto.

Algunos voluntarios tomaron dos tazas de café con 200 miligramos de cafeína, otros dos tazas de café descafeinado y un tercio fue sometido a una exposición continua de luz azul, mediante la fijación de una lámpara LED en el tablero del vehículo.

Los investigadores analizaron luego el número de veces que cada conductor traspasó de manera inapropiada las bandas laterales de urgencia y descubrieron que quienes recibieron luz azul durante el trayecto las franquearon 15 veces, quienes tomaron café lo hicieron 13 veces y quienes tomaron el placebo sin cafeína un total de 26.

El CNRS destacó, no obstante, que ocho voluntarios, un 17 % del total, no pudo efectuar el test al quedar deslumbrados por la luz azul.

Agregó que desde 2005 se sabe que la luz azul aumenta la vigilancia al estimular las células nerviosas de una membrana localizada en el fondo del ojo: las células del sistema ganglionar de la retina (CGR), conectadas con zonas cerebrales que controlan el despertar.

La novedad es que ahora, "por primera vez", se ha demostrado que los conductores mejoran su vigilancia ante una emisión continua de luz azul, destacó el CNRS.

Recordó al respecto que la somnolencia ante el volante durante la noche disminuye la vigilancia, los reflejos y la percepción visual del conductor y está en el origen de un tercio de los accidentes mortales que se producen en las autopistas.

Sin contar "la siesta, a menudo complicada de realizar", la mejor medida preventiva actual sigue siendo el café, pero esto "obliga al conductor a interrumpir su trayecto", estimó el CNRS en su nota.

Además, la toma de café "puede realizarse demasiado tardíamente", por lo que es "crucial desarrollar un sistema antisomnolencia 'embarcado', eficaz y continuo", consideran los científicos en su informe, publicado en la revista "PLoS One".